Information

Forskere slipper hemmeligheder til verden af ​​gamle strudseæg


Et internationalt team af forskere har afsløret hemmeligheder om de gamle skabelsesfærdigheder, handel og økonomi med dekorerede strudseæg i Middelhavet og Mellemøsten.

Påsken er her igen, og mens ferien (helligdagen) for mange markerer Kristi opstandelse, bruger andre datoen som tilladelse til at forkæle deres yndlings, åh så vidunderlige, chokoladeæg. Men denne påske bringer en særlig videnskabelig godbid i form af et nyt papir, der afslører kompleksiteten af ​​produktions- og handelssystemerne i forbindelse med luksusdekorerede strudseæg i bronze- og jernalderen over Middelhavet og Mellemøsten.

Afkrydsning af strudseæg i historien

Et team af arkæologer fra universiteterne i Bristol og Durham i England står i spidsen for Tamar Hodos, en lektor i Institut for Arkæologi og Antropologi ved University of Bristol og forfatter til 2006 -bogen Lokale svar på kolonisering i jernalderens Middelhav . I deres nye papir, offentliggjort i tidsskriftet Antikken, siger forskerne i bronze- og jernalderen, der blev handlet med "dekorerede strudseæg" rundt om Middelhavet, og de præsenterer nye observationer vedrørende produktionsteknikker, ikonografi og handelsnetværk, der forsøger at kategorisere individuelle producenter, værksteder og handelsruter.

Kort over undersøgelsesområdet i Mellemøsten/Middelhavet. (Tamar Hodos et al. / Antiquity Publications Ltd. )

Det overordnede formål med dette tværfaglige videnskabelige projekt var at sidestille unikke dekorative stilarter med forskellige kulturelle identiteter fra forskellige geografiske steder, og ifølge hovedforfatteren, Tamar Hodos, var dette "problematisk, da håndværkere var mobile og arbejdede i tjeneste for udenlandske kongelige mæcener. ”

Shell -ikonografi er et tyndt datalag sammenlignet med det, der ligger inden for

I oldtiden overalt i Mesopotamien og den større Levant blev graverede og malede strudseæg dekoreret med elfenben, bronze, sølv og guld og handlet som eksotiske luksusartikler og statusmarkører i bronzealderen (ca. tredje til andet årtusinde f.Kr.) og jern Alder (ca. første årtusinde f.Kr.), da de ofte blev begravet med sociale eliter.

Hvad mere er, assyriske kongelige tekster nævner udnyttelse af strudse, for eksempel i Banket Stele af kong Assurnasirpal II (883–859 f.Kr.), slår han og fælder adskillige elefanter, løver, vilde tyre og “strudse” for sine paladshave.

I bronzealderen blev strudse importeret fra Mellemøsten og/eller Nordafrika og spørgsmålet vedr WHO dekoreret disse æg har traditionelt lænet sig op af ikonografisk analyse, men denne nye undersøgelse så på fem hele strudseæg i British Museum -samlingen, der blev fundet i Isis grav: en elite begravelse i Etruscan Vulci (Italien) dateret til ca. 625–550 f.Kr.

To af de dekorative strudseæg fra Isis -graven udstillet på British Museum. / Antiquity Publications Ltd. )

  • Forhistorisk strudseæg afslører ledetråde til menneskeliv for 33.000 år siden
  • Globe on a strudsæg er verdens ældste skildring af den nye verden
  • Paleolitiske smykker: Stadig iøjnefaldende efter 50.000 år

Fire er udskåret og malet, og den ene er kun malet med "dyr, flora, geometriske mønstre, soldater og vogne", som ifølge det nye papir blev formet til fartøjer med metalfastgørelser, hvoraf ingen overlevede.

Nærbillede af et strudseæg, der blev brugt i undersøgelsen og er blevet dekoreret med malede dyrsniderier. / Antiquity Publications Ltd. )

Sporing af skallestierne fra gamle strudseæg

Disse ægs motiver og arbejdsmetoder er blevet sammenlignet med samtidige levantinske og mesopotamiske elfenbensarbejder, men ingen æglægningssteder i Middelhavsområdet er hidtil blevet identificeret til sammenligning.

For at vurdere ægets oprindelse blev de fem prøver fra British Museum udsat for strontium-, kulstof- og iltisotopanalyser for at fastslå, om deres isotopforhold matchede det område, hvor de blev fundet, baseret på strudsenes kost, der indeholder markører vedrørende til deres geologi og klima.

Nærbillede af et af strudseægene, der blev brugt i undersøgelsen, og som viser de dekorative graveringer og markeringer. / Antiquity Publications Ltd. )

Ti yderligere gamle dekorerede strudseægskaller blev undersøgt for værktøjsmærker og arbejdsteknikker ved hjælp af et "Leica MZ APO optisk mikroskop", som fastslog, at et æg (988) blev lagt i Amara Vestsudan, som havde et højere strontiumisotopforhold, dvs. højere end havvand og andre æg udgravet på samme sted.

Hvorimod eksempel (973) fra Ur, Irak, havde det laveste forhold i forhold til andre strudseægskaller fra Ur. Disse resultater tyder på, at disse særlige æg blev lagt af fugle, der levede i forskellige geologiske og dermed geografiske miljøer til de andre strudseægskaller på samme sted.

Resultaterne indikerer også en udsving i ægkilder mellem relativt lokale og mere fjerne steder i både bronzealderen og jernalderen, og det indebærer komplekse handels- og udvekslingsnetværk, der var "mere fleksible, opportunistiske og omfattende end tidligere blevet overvejet."

Nærbillede af et strudseæg, der blev brugt i undersøgelsen og er blevet skåret og malet. / Antiquity Publications Ltd. )

Forskerne konkluderede, at æggene blev hentet fra naturen i stedet for via administrerede (opdrættede) midler, men de sagde, at yderligere eksperimentelt arbejde, mere sammenlignende data og yderligere undersøgelse af dekorationsteknikker er nødvendige for at undersøge synlige mønstre vedrørende ægdekoration og potentielle redesteder.

Var strudseæg repræsentant for opstandelsen?

Ægget var et gammelt symbol, der blev brugt på tværs af hedenske traditioner som et symbol på nyt liv, og det var forbundet med forårsfestivaler. Men fra et kristent perspektiv er "påskeæg" repræsentative for Jesu fremkomst fra graven og opstandelsen, men hvad repræsenterede strudseæg i Mesopotamien?

I en e -mail til forfatteren af ​​det nye papir, Tamar Hodos, spurgte jeg hende, om illustrationer og dekorationer også var et symbol på død eller genfødsel? og hun svarede “for en række kulturer er et æg i sig selv symbol på genfødsel, men det er svært at besvare dit spørgsmål blot af et par grunde. Det ene er, at [strudse] æggene er en del af den materielle kultur over flere tusinde år, og den materielle kultur på tværs af forskellige kulturer, som har forskellige overbevisninger, praksis osv. ”

Dr. Tamar påpegede også en yderligere komplikation ved at kategorisere designede strudseæg, der informerede "hvis en fønikisk kunstner arbejder i Assyrien for en assyrisk konge, skal vi så betragte det æg som fønikisk eller assyrisk?" og det er denne type paradoksale spørgsmål, der driver hele Dr. Tamars stil og tilgang.

Det, der måske er mest forfriskende i dette nye papir, er, at Dr. Tamar og hendes teams ikke er bange for at indrømme, at de "ikke har alle svarene", men hvad de helt sikkert har, er nogle fascinerende spørgsmål, der er i sig selv samle den spredte stiksav om strudseægs bredere kulturelle rolle i den antikke verden.


Arkæologer på en 5000-årig ægjagt

Science Daily - Forskning afslører overraskende kompleksitet i gamle strudseægshandel Dato: 8. april 2020
Kilde: University of Bristol
Resumé:
Forskere er tættere på at knække et 5.000 år gammelt mysterium omkring den gamle handel og produktion af dekorerede strudseæg.

Længe før Fabergé var udsmykkede strudseæg meget værdsat af eliterne i middelhavscivilisationerne i bronzealderen og jernalderen, men til dato har man kun vidst lidt om den komplekse forsyningskæde bag disse luksusvarer.
Del:

Strudse med æg (lagerbillede).
Kredit: & kopi Hummingbird Art / Adobe Stock

Et internationalt team af specialister, ledet af University of Bristol, er tættere på at knække et 5.000 år gammelt mysterium omkring den gamle handel og produktion af dekorerede strudseæg.

Længe før Fabergé var udsmykkede strudseæg meget værdsat af eliterne i middelhavscivilisationerne i bronzealderen og jernalderen, men til dato har man kun vidst lidt om den komplekse forsyningskæde bag disse luksusvarer.

Undersøgelse af strudseæg fra British Museums samling, teamet, ledet af Bristols Dr. Tamar Hodos, var i stand til at afsløre hemmeligheder om deres oprindelse, og hvordan og hvor de blev lavet. Ved hjælp af state-of-the-art scanningselektronmikroskopi var Dr. Caroline Cartwright, seniorforsker ved British Museum i stand til at undersøge æggens kemiske sammensætning for at lokalisere deres oprindelse og undersøge minutmærker, der afslører, hvordan de blev fremstillet.

I undersøgelsen, der blev offentliggjort i dag i tidsskriftet Antiquity, beskriver forskerne for første gang det overraskende komplekse system bag strudseægsproduktion. Dette inkluderer beviser for, hvor strudseægene blev hentet, om strudsen var fanget eller vild, og hvordan fremstillingsmetoderne kan relateres til teknikker og materialer, der bruges af håndværkere inden for bestemte områder.

"Hele systemet med dekoreret strudseægsproduktion var meget mere kompliceret, end vi havde forestillet os! Vi fandt også beviser, der tyder på, at den antikke verden var meget mere sammenkoblet end tidligere antaget," siger Dr. Hodos, læser i Middelhavsarkæologi i Bristols School of Arts.

"Middelhavsstrudse var oprindelige i det østlige Middelhav og Nordafrika. Ved hjælp af en række isotopindikatorer kunne vi skelne æg lagt i forskellige klimazoner (køligere, vådere og varmere, tørre). Det, der var mest overraskende for os, var, at æg fra begge zoner blev fundet på steder i den anden zone, hvilket tyder på mere omfattende handelsruter. "

Dr. Hodos og kolleger mener, at æg blev taget fra vilde fuglens reder på trods af tegn på, at strudse blev holdt i fangenskab i denne periode. Dette var ingen almindelig ægjagt-strudse kan være ekstremt farlige, så der var en enorm risiko forbundet med at tage æg fra vilde fugle.

"Vi fandt også, at æg kræver tid til at tørre, før skallen kan hugges og kræver derfor sikker opbevaring. Dette har økonomiske konsekvenser, da opbevaring nødvendiggør en langsigtet investering, og dette kombineret med den involverede risiko ville øge et ægs luksusværdi , "sagde doktor Hodos.

Undersøgelsen er en del af et igangværende forskningsprojekt om gamle luksusvarer, Globalizing Luxuries.

Dr. Hodos forklarer: "Vi vurderer ikke kun, hvordan gamle luksusprodukter blev produceret, men også hvordan de blev brugt af forskellige folk. Disse spørgsmål er utroligt vigtige for vores eget samfund i dag, hvor det samme objekt kan have forskellige sociale eller symbolske betydninger for forskellige Sådan viden og forståelse hjælper med at fremme tolerance og gensidig respekt i et multikulturelt samfund.Hvis vi tidligere kunne forstå disse mekanismer, som vi har langsigtede resultater med hensyn til social udvikling, kan vi bruge denne viden til bedre informere vores eget samfund på en række måder. "

Dr. Caroline Cartwright, seniorforsker, Institut for Videnskabelig Forskning, British Museum, sagde:

"British Museum er henrykt over at kunne samarbejde med kolleger ved universiteterne i Bristol og Durham om denne igangværende forskning. Ved hjælp af topmoderne scanningselektronmikroskopfaciliteter i British Museums afdeling for videnskabelig forskning kunne vores eksperter studere disse smukke genstande og kastet nyt lys over deres betydning i historien. Vi ser frem til at fortsætte med at arbejde med universitetspartnere og fremme kendskabet til og forståelsen af ​​museets samling. "

Materialer leveret af University of Bristol. Bemærk: Indholdet kan redigeres efter stil og længde.

Billeder af gamle dekorerede strudseæg

Tamar Hodos, Caroline R. Cartwright, Janet Montgomery, Geoff Nowell, Kayla Crowder, Alexandra C. Fletcher, Yvonne Gönster. Oprindelsen til dekorerede strudseæg i det gamle Middelhav og Mellemøsten. Antikken, 2020 1 DOI: 10.15184/aqy.2020.14

MLA
APA
Chicago
University of Bristol. "Arkæologer på en 5000-årig ægjagt: Forskning afslører overraskende kompleksitet i gammel strudseægshandel." ScienceDaily. ScienceDaily, 8. april 2020..


Opklaring af en gammel kode skrevet i strenge

I juli 2015 blev min mand og jeg proppet sammen i en tilstoppet minivan sammen med 12 andre, der klatrede ud af Lima & rsquos kysttåge i de solfyldte bjerge tusinder af meter over. Efter timevis med støvskyer og svimlende hårnålesvingninger, dukkede vores destination op nedenfor & mdash den fjerntliggende andinske landsby San Juan de Collata, Peru. Det var en spredning af adobehuse uden rindende vand, spildevand og elektricitet til kun et par hjem. De flere hundrede indbyggere i dette samfund taler en form for spansk stærkt påvirket af deres forfædre & rsquo Quechua. Ankomsten til landsbyen føltes som at gå ind i en anden verden.

Min mand og jeg tilbragte vores første par timer i Collata med at lave formelle præsentationer for landsbyens officerer og anmodede om tilladelse til at studere to sjældne og dyrebare genstande, som samfundet har bevogtet i århundreder og mdashbunches af snoede og farvede snore kendt som khipus. Efter middagen bragte manden med ansvaret for samfundets skatte, en midaldrende hyrde ved navn Huber Bra & ntildees Mateo, et kolonialt kiste, der indeholdt khipus, sammen med gedeskindspakker med manuskripter fra det 17. og 18. århundrede og mdash landsbyens hemmelige arv. . Vi havde den enorme ære at være de første outsidere, der nogensinde fik lov til at se dem.

I løbet af de næste par dage ville vi erfare, at disse flerfarvede khipus, som hver især er lidt over 2 fod lange, var fortællende breve skabt af lokale høvdinger under en krigstid i 1700 -tallet. Men den aften, udmattet, men alligevel opstemt, undrede min mand Bill og jeg mig simpelthen over farverne på de sarte dyrefibre & mdashcrimson, guld, indigo, grøn, creme, pink og brune nuancer fra fawn til chokolade.

I Inca Empire & rsquos storhedstid, fra 1400 til 1532, ville der have været hundredtusinder af khipus i brug. I dag afholdes der omkring 800 på museer, universiteter og private samlinger rundt om i verden, men ingen ved, hvordan de kan & ldquoread & rdquo dem. De fleste menes at registrere numeriske konti regnskabskhipus kan identificeres ved de knuder, der er bundet i ledningerne, som vides at repræsentere tal, selvom vi ikke ved, hvad disse tal betyder. Ifølge spanske kronikere i 1500 -tallet, der så khipus stadig bruges, registrerer andre fortællende oplysninger: historier, biografier og kommunikation mellem administratorer i forskellige byer.

Kredit: Catherine Gilman, Google Earth, SAPIENS

At opdage en fortællende khipu, der kan dechiffreres, er fortsat en af ​​de hellige griller i den sydamerikanske antropologi. Hvis vi kunne finde et sådant objekt, kunne vi måske læse, hvordan indfødte sydamerikanere med deres egne ord betragtede deres historie og ritualer, og åbnede et vindue til en ny verden i litteratur, historie og kunst.

Indtil for nylig mente forskere, at khipu -traditionen døde ud i Andesbjergene kort efter den spanske erobring i 1532 og kun dvælede i de enkle snore, der var lavet af hyrder for at holde styr på deres flokke. Alligevel opdagede antropologen Frank Salomon i 1990'erne, at landsbyboere i San Andr & eacutes de Tupicocha, et lille landligt samfund i samme provins som Collata, havde fortsat med at lave og fortolke khipus i begyndelsen af ​​det 20. århundrede. I San Crist & oacutebal de Rapaz, mod nord, fandt han ud af, at lokale folk bevogtede en khipu i deres rituelle område, at de ærede som deres forfatning eller Magna Carta. Selvom indbyggerne i disse landsbyer ikke længere kan & ldquoread & rdquo snore, holder den kendsgerning, at disse khipus er bevaret i deres oprindelige landsbykontekst, hvilket er utroligt sjældent, løftet om ny indsigt i dette mystiske kommunikationssystem.

Siden 2008 har jeg udført feltarbejde i de centrale Andesbjergene og ledt efter lokalsamfund, hvis khipu -traditioner har levet ind i moderne tid. I Mangas, en landsby nord for Collata, studerede jeg en hybrid khipu/alfabetisk tekst fra 1800 -tallet, mens jeg i Santiago de Anchucaya, et samfund nær Tupicocha, opdagede, at landsbyboere brugte regnskabskhipus indtil 1940'erne.

Landsbyen Collata ligger i bjergene uden for Lima, Peru. Kredit: Sabine Hyland

Meche Moreyra Orozco, lederen af ​​Association of Collatinos i Lima, havde kontaktet mig ud af det blå omkring et år før vores tur til Collata. Hun ville vide, om jeg ville besøge hendes fødeby, hvor hun sagde, at to khipus blev bevaret. I Lima havde Meche set National Geographic -dokumentaren Afkodning af inkaerne om min forskning om khipus i de centrale Andes, og vidste derfor, at jeg var ekspert i regionens khipus. Meche forstod, at Collata khipus var et vigtigt aspekt af Peru & rsquos kulturarv. Meche og jeg forhandlede i månedsvis med landsbymyndighederne om at give mig adgang til khipus, som hun venligt var vært for min mand og mig i sit hjem i Collata, mens vi var der.

Fra vores første morgen i Collata havde vi 48 timer til at fotografere og tage notater om de to Collata khipus og de ledsagende manuskripter og mdasha skræmmende opgave i betragtning af deres kompleksitet. Hver khipu har over 200 vedhængssnore, der er bundet på en topsnor, næsten lige så lang som min arm, de vedhængende snore, der er i gennemsnit en fod i længden, er opdelt i uregelmæssige grupper ved hjælp af kludbånd, der er knyttet på den øverste snor. Ligesom omkring en tredjedel af khipuserne, der kendes i dag, indeholdt disse ingen knuder, der koder for tal. Mens jeg undersøgte khipus, skummede Bill, en ekspert i middelalderhistorie med erfaring i at læse gamle latinske manuskripter, dokumenterne, der var skrevet på forældet spansk.

Det var klart, at Collata khipus var ulig nogen af ​​de hundrede, jeg havde set før, med et meget større udvalg af farver. Jeg spurgte Huber og hans ledsager, der havde fået til opgave at holde øje med os, da vi studerede khipus, om dem. De fortalte os, at vedhængene var lavet af fibre fra seks forskellige andinske dyr & mdashvicu & ntildea, hjorte, alpaca, lama, guanaco og viscacha (sidstnævnte en almindelig gnaver jagtet efter mad). I mange tilfælde kan fiberen kun identificeres ved berøring & mdashbrown hjortehår og brunt vicu & ntildea uld, for eksempel, ser det samme ud, men føles meget anderledes. De bad mig om at håndtere khipus med mine bare hænder og lærte mig, hvordan jeg kunne mærke de fine forskelle mellem dem. De og andre i landsbyen insisterede på, at forskellen i fiber er betydelig. Huber kaldte khipus et & ldquolanguage af dyr. & Rdquo

Da jeg senere spurgte ældre mænd i Collata om khipus, fortalte de mig, at khipus var bogstaver (cartas) skrevet af lokale ledere under deres kampe i 1700 -tallet. Indtil for et par år siden var khipus & rsquo -eksistensen en voldsom bevogtet hemmelighed blandt de ældre mænd, der overgav ansvaret for det koloniale arkiv til yngre mænd, da de nåede modenhed.

Collata khipus 'rolle i krigsførelsen fra 1700-tallet ekko Salomon & rsquos og fandt ud af, at khipu-kommunikation spillede en rolle i et oprør fra 1750 lidt syd for Collata. Teksten til en khipu-missive fra det 18. århundrede, der blev brugt i oprøret fra 1750, overlever, skrevet på spansk af en lokal kolonial embedsmand, selvom den originale khipu er forsvundet.

Hvorfor brugte lokalbefolkningen khipus i stedet for alfabetisk læsefærdigheder, som de også kendte? Formentlig fordi khipus var uigennemsigtig for koloniale skatteopkrævere og andre myndigheder. Hemmeligholdelsen ville have givet dem en vis beskyttelse.

Collata khipus, opdagede jeg, blev skabt som en del af et indfødt oprør i 1783 centreret i de to landsbyer Collata og nabolandet San Pedro de Casta. General Archive of the Indies i Sevilla, Spanien, huser over tusind sider med upubliceret vidnesbyrd fra fangede oprørere, der blev forhørt i fængsel i 1783, deres ord fortæller historien om dette oprør. Felipe Velasco Tupa Inca Yupanki, en karismatisk købmand, der havde religiøse malerier i bjergene, erklærede et oprør mod spansk styre i navnet på sin bror Inka -kejseren, som han hævdede levede i pragt dybt midt i de østlige regnskove. Vidnesbyrd fra fangede oprørere fortæller, at Yupanki beordrede mændene i Collata og nabobyer at belejre Limas hovedstad med det formål at placere sin bror og mdashor mere sandsynligt sig selv og mdashon tronen i Peru.

I januar 1783 tilbragte Yupanki to uger i Collata, omrørte revolutionær glød og udnævnte borgmesteren i Collata til hans & ldquo-folkets kaptajn. & Rdquo Klædt i en syrenfarvet silkekjole med mauve dikkedarer i nakken, må Yupanki have klippet en slående figur. Hans angreb på Lima var næsten ikke begyndt, da en konfødereret forrådte ham ved at rapportere sammensværgelsen til den regionale spanske administrator. En lille gruppe spanske tropper erobrede Yupanki og hans medarbejdere, og på trods af et voldsomt baghold fra oprørere fra Collata og Casta bar han ham med succes i fængsel i Lima. Der blev han tortureret, prøvet og henrettet.

Når man læser retsnotaterne igennem, står det klart, at det mest fordømmende bevis mod Yupanki var breve med detaljer om konspirationen, skrevet på papir på spansk og fundet blandt hans ejendele. Hans vigtigste løjtnanter bar også alfabetiske breve, der diskuterede deres bestræbelser på at rejse tropper, hvilket gav uangribeligt bevis på deres skyld. Spanske myndigheder fandt aldrig sammenlignelige skriftlige breve blandt oprørslederne i Collata, på trods af rigelig vidnesbyrd, der implicerede dem i oprøret. Collata -ledelsen undslap fuldstændig retsforfølgelse, mens de vogtede deres krigskhipus i deres værdsatte arkiv.

Hvordan kodede Collata khipus deres budskaber?

Min analyse tyder på, at disse khipus kan være logosyllabiske, hvilket betyder, at de registrerer deres budskaber gennem en kombination af fonetiske og ideografiske symboler. Vedhængene har 95 forskellige kombinationer af farve, fibertype og lagretning, som synes at kode for forskellige lyde eller stavelser, andre logosyllabiske sprog har typisk 80 til 800 forskellige symboler i deres skrivesystemer. Hver khipu med et par hundrede vedhæng kan med rimelighed rumme 150 ord, cirka dobbelt så lang som dette afsnit.

Ifølge lokal landsbytradition blev den første khipu skabt i det 18. århundrede af hovedet (jefe) af Collata & rsquos førende slægt, som kaldes Alluka. Hvis du antager, at den første khipu blev underskrevet i slutningen med slægtsnavnet, Alluka, så skulle de sidste tre vedhæng stå for A, LLU og KA. Interessant nok er det sidste vedhæng i denne sekvens blå, og det lokale ord for blå var ankas måske stammer KA fra farvenavnet. Disse oplysninger kan derefter bruges til at tyde slutningen på den anden khipu: Dens vedhæng lyder ud A, KA, som efterfølges af en sidste, ukendt stavelse. Denne sidste vedhæng kaldes en gyldenbrun farve paru. Hvis denne vedhæng står for PAR, lyder den anden khipu med rimelighed Yakapar, et af kun to slægtsnavne i Casta.

Andre tegn ser ud til at repræsentere hele ord eller ideer, for eksempel fortalte landsbyboere mig, at børsten af ​​lyse rødt hjortehår i begyndelsen af ​​en af ​​khipuerne indikerer, at khipu handler om krigsførelse på Inka -kongens vegne.

Håndarbejde -bundterne, kaldet caytes, i begyndelsen af ​​khipus angiver khipu & rsquos -emnet. Den strålende røde børste er lavet af hjortehår og menes at betyde & ldquowarfare. & Rdquo Kredit: Sabine Hyland

Collata khipus er den første autentiske khipus der nogensinde er overbevist om at være logosyllabisk. Hvis det bekræftes, vil dette være den første opdagelse af en unik, tidligere ukendt form for logosyllabisk skrivning og mdashone, der kommunikerer lyde gennem tredimensionelle dyrefibersnore, der både skal mærkes og ses.

Dette rejser en lang række spørgsmål. Var disse logosyllabiske khipus et lokalt fænomen påvirket af kontakt med spansk skrift, eller har de vidtrækkende rødder i den før-columbianske andinske fortid? Deler de andre typer khipus, der blev brugt i de centrale Andesbjergene indtil det 20. århundrede, såsom dem til regnskab, funktioner med fonetisk khipus? Hvad er konsekvenserne af et tredimensionelt skriftsystem, hvor berøringsfølelsen spiller en lige så vigtig rolle som synet, og hvordan udvider dette vores forståelse af hvad & ldquowriting & rdquo er?

Selvom disse khipus tidligere var skjult, væk fra udenforstående nysgerrige øjne, er landsbymyndighederne i Collata og de andre centrale andinske samfund, hvor jeg har udført feltarbejde, ivrige efter anerkendelse af deres værdifulde kulturarv. Med min bistand har Collata landsbyråd oprettet en pakke med oplysninger om deres khipus til brug i landsbyskolen. Som en embedsmand skrev til mig, & ldquoDet er bydende nødvendigt, at vores børn kender værdien af ​​deres kulturarv her i Collata, så de ikke forlader deres landsby, når de bliver store. & Rdquo

Den 24. juni 2017, som er landsbyens officielle festdag, indførte landsbyrådet og formanden for Collata Bondeforening formelt en spansk oversættelse af min Nuværende antropologi rapportere om deres khipus i deres skattede arkiv.

De ekstraordinære khipu -tekster i de centrale Andes, herunder de logosyllabiske fiberfibre, er et stolt vidnesbyrd om de intellektuelle resultater fra indianere, og mit forskerteam og jeg er lige begyndt vores bestræbelser på at tyde Collata khipus. Vi vil arbejde med befolkningen i regionen i de kommende år for at få endnu større forståelse for deres fascinerende historie og kultur, og hvis vi er heldige, kan vi endda låse op for deres forfædres mystiske og unikke kode.

Dette værk blev først vist på SAPIENS under en CC BY-ND 4.0-licens. Læs originalen her.


Udforskning af Titanic af den antikke verden

Mere end 4500 miles fra  home klatrer Brendan Foley ud af en voldsom Fiat -varevogn og går mod kanten af ​​klinten opad. De skarpe klipper er oversået med gedeskud og tøser, og han kæmper for at holde fodfæstet, da vinden skriger forbi, så voldsom, at han et øjeblik undrer sig over, om han vil blive blæst lige ud af klipperne. Fra så tæt på kanten, som han tør, ser han ned på bølgerne. Stormen har gjort havet så hvidt, at det ligner kogende mælk.

Relateret indhold

Den golde ø Antikythera er måske Grækenlands mest fjerntliggende jordskrot, godt seks kilometer lang og to miles bred, en prik på kortet mellem det østlige og vestlige Middelhav. Det har kun omkring 30 faste indbyggere, der bor i hvide huse, der er samlet rundt om øens eneste havn. Da Foley, en arkæolog, ankom hertil med sit team for to uger siden, tilbød de Poseidon og hældte vin og olivenolie i havet i håb om at få stille vand. Men i stedet har havet fremkaldt brutale storme. For at se, hvor dårlige forholdene er i dag, har Foley kørt over odden til en nordvendt kurve i klipperne kaldet Pinakakia.

Under klinten, under 180 fod med væltende vand, er resterne af et skib, der smadrede mod Pinakakia ’s sten for 2.000 år siden. Da dette vrag blev opdaget i 1900, gav det en uvurderlig last græske statuer, glasvarer, smykker og en sofistikeret enhed til modellering af kosmos så revolutionerende, at science fiction -forfatteren og futuristen Arthur C. Clarke senere hævdede, at det kunne have udløst den industrielle revolution mere end et årtusinde siden. Hvis grækerne havde været i stand til at bygge videre på teknologien, sagde Clarke, “ På dette tidspunkt ville vi ikke bare putte rundt på månen. Vi ville have nået de nærmere stjerner. ” Som det første vrag nogensinde blev undersøgt, fangede Antikythera -skibet, som det nu er kendt, verdens opmærksomhed og fødte feltet marinearkeologi.  

Hvem er Anti ­kythera-ungdommen, den fantastiske bronzestatue på seks meter høj? Nogle siger Perseus, Zeus 'søn. Andre identificerer ham som den trojanske prins Paris. (Aristidis Vafeiadakis / ZUMA Press / Corbis) Der kan stadig være tusinder af artefakter dernede, ” siger Brendan Foley. (Brett Seymour / WHOI) Den eneste havn i Anti ­kythera ’ er Potamos. (Brett Seymour / WHOI) I løbet af den første uge på stedet indsatte forskere Sirius, et autonomt køretøj, der tog mere end 30.000 fotografier om dagen. (Phillip Short, copyright ARGO Antikythera 2014) Efter at billederne er behandlet, er resultatet et billede af havbunden med hidtil usete detaljer. (University of Sydney, copyright ARGO Antikythera 2014)

Foley, 46, er let og personlig, lige så behagelig at blande sig med politikere og milliardærer som med sine kolleger ved Woods Hole Oceanographic Institution tilbage i Massachusetts. Han har brug for sin gode natur på denne rejse, såvel som den beslutsomhed, den ofte gemmer. Han er overbevist om, at mange af skibets skatte stadig er i sandet, og han er vendt tilbage til stedet med den bedste teknologi, som det 21. århundrede har at tilbyde for at gennemføre et af de mest ambitiøse undervandsarkæologiske projekter i historien. &# 160

Han brugte det sidste årti på at opbygge et partnerskab med græske arkæologer, normalt hårdt beskyttende for deres arv, for at blive en af ​​de eneste amerikanske forskere, der fik lov til at arbejde i landets farvande. Med Theotokis Theodoulou og Dimitris Kourkoumelis fra Grækenlands ephorate af undervandsantikviteter har han samlet verdens bedste tekniske dykkere (støttet af et team fra den græske flåde), fået brug af en topmoderne robot ubåd fra Australien og indsamlede millioner af dollars i forskningsmidler fra private sponsorer som græske milliardærer og en schweizisk urmager.

Donorer leverede en luksusyacht og en helikopter og har endda installeret et 4G -mobiltelefontårn på øen, så teamet har uafbrudt internet. Mest imponerende af alt har Foley lånt det futuristiske Exosuit —verdens mest avancerede dykkerdragt, i det væsentlige en bærbar ubåd til en værdi af $ 750.000 sammen med et græsk flådeskib at starte det fra. Exosuit er helt ny, og Antikythera skal være sit første strejf i det åbne hav.

Placeringen af ​​vraget er en nøje bevogtet hemmelighed. (Guilbert Gates)

Foley, uddannet fra University of Southampton i England og senere MIT, lærte af de bedste: dybhavsforsker Bob Ballard, der opdagede vraget af   Titanic  i 1985. Fra 1997 til 2003 var Ballard mentor for Foley, startende med en ekspedition til Skerki Bank, et område med åbent hav på en gammel sejlrute mellem Sicilien og Nordafrika. Det åbnede mine øjne for arkæologi som stor videnskab, ” siger Foley. Det multimillion-dollar projekt, der afslørede fire skibsvrag alene i 1997, havde en atomdrevet forskningsubåd, det fjernbetjente køretøj Jason og et ledsagende tv-team.  

Nu er det Foleys ’s chance for at styre et lignende projekt af sig selv. Det skabte overskrifter, før dykene overhovedet startede, men optimismen vender hurtigt til desperation. Det er mandag den 29. september, halvvejs i den fire ugers tur, og holdet har dykket på vraget bare to gange siden ankomsten til#8212 en gang for at flytte stedet og en gang med en metaldetektor, hvilket ikke gav nogen væsentlige hits. Da det dårlige vejr forventes at fortsætte, er helikopteren ude af drift. Yachten og marineskibet (med Exosuit om bord) er flygtet til Peloponnes. Og Foleys dykkere er højt oppe på en skråning over havnen og klemmer sig i et kakerlak-inficeret sæt værelser, der passerer til Antikytheras eneste hotel. De har siddet her i dagevis bag en lastbil, der parkerede foran verandaen i et forgæves forsøg på at blokere vinden.  

Foley, normalt ubarmhjertigt optimistisk, kan ikke finde noget positivt spin. “Jeg ’m tabt, ” fortalte han mig hjælpeløst. “Vi kommer muligvis ikke i vandet igen. ”

Om et par dage har han planlagt en stor begivenhed på Antikytheras nabo, Kythera, den største af de to øer, hvor hundredvis af journalister, sponsorer og politikere bliver fløjet fra Athen med et luksusfly. (Champagne og canap és vil blive serveret, selv før flyet forlader landingsbanen.) Foley har set frem til en triumferende meddelelse om spektakulære fund — det største øjeblik i sin karriere hidtil og#8212 og chancen for at vinde penge i årevis af fremtid arbejde.  

Nu ved han ikke, hvad han vil sige.

Den enorme størrelse af skrogplankerne og ankre antyder, at skibet var en kornbærer, den eneste, der blev fundet fra antikken. Det smadrede sandsynligvis mod klipperne, dets stykker spredt ud over tusinde fod havbund. (Joe McKendry)

En bunke lig.  Nøgen. Råtner på havbunden. Elias Stadiatis var bange og forpustet, da han fortalte sine kolleger om den rædsel, han havde set under bølgerne. Det var foråret 1900, og den lille gruppe svampedykkere var blevet blæst af kurs af en af ​​regionens berygtede storme. De beskyttede sig i Antikythera ’s havn og sløjfede rundt på odden, da havet var faldet til ro.

Dykkerne, ledet af svampebådskaptajnen Dimitrios Kontos, var fra øen Symi i det østlige Ægæiske Hav. Sammen med mange tusinde andre unge mænd sejlede de til Nordafrika hvert forår og vendte tilbage om efteråret, deres små både lastet med svampe. Handelen blomstrede takket være introduktionen af ​​lærredsdykkerdragter med bronzeshjelme, som gjorde det muligt for dem at dykke dybere og længere end nogensinde før.

Stadiatis var den første, der dykkede den dag, men han dukkede op næsten med det samme og påstod, at han havde set døde mennesker og heste på havbunden. Kontos, der ledte efter sig selv, opdagede i stedet en bunke statuer fra et gammelt skib. Dykkerne fortsatte til deres fiskepladser, men da de vendte tilbage det efterår, rapporterede Kontos fundet til embedsmænd i Athen og fremlagde en bronzearm i naturlig størrelse som bevis.

Den græske regering, der trængte sig fra det ydmygende tab i den græsk-tyrkiske krig i 1897, hyrede mændene til at dykke efter mere i håb om, at missionen ville øge national stolthed. I løbet af de næste ti måneder bjærgede Kontos og hans team, guidet af arkæologer, alt hvad de kunne fra vraget. Dybden skabte farligt arbejde. Dykkerne trak vejret gennem et rør fra båden ovenover, og svingene var en alvorlig risiko, ligesom kuldioxiden, der i stedet for at blive fordrevet i vandet, blev fanget i deres hjelme. Dykkerne brugte kun tre til fem minutter på havbunden pr. Dyk, men da arbejdet var udført, led to af lammelser og en var død.


Elizabeth Reitz afslører gamle kulturer

Mere end en lerkrukke, mere end en smuldrende gammel bygning, kan en knogle undertiden tale til historiens hemmeligheder. Antropolog Elizabeth Reitz har opdaget, at biologiske spor kan hjælpe med at afsløre, hvilke dyrearter en befolkning rejste og spiste, hvordan deres kultur blev inspireret af valg af mad og de teknologier, de udviklede for at få adgang til forskellige næringskilder. Og, siger hun, knogler kan afsløre endnu mere.

"Det forekommer mig en meget mere grundlæggende måde at se på den menneskelige fortid. Et af det grundlæggende er kost. Og ofte er kost forbundet med social status og social struktur. Så du kan gå fra, hvordan folk brugte dyr til mad, ind i symbolik. Vi har mange intellektuelle og ideologiske komponenter til brug af dyr, "sagde hun.

Reitz, en AAAS -stipendiat, er professor i antropologi ved University of Georgia i Athen. Hendes ekspertise er zooarkæologi, undersøgelse af faunaerester, herunder skaller, knogler og DNA fra arkæologiske steder. Hun indså tidligt i sit feltarbejde, at undersøgelse af hundredvis af potteskår simpelthen ikke udløste den samme intrige, som afkodning af et ben kunne.

"Fra et rådyrskalle kan du ofte lære et dyrs alder og køn, lære om populationsbiologi, besætningsstruktur og dynamik. Og i stigende grad fra genetisk information og studiet af stabile isotoper kan vi lære de planter, der udgjorde dyrs kost og om sygdomme, "sagde hun.

I de seneste årtier har to nye teknologier, stabil isotopanalyse og arkæogenetik hjulpet forskere med at opdage meget mere indviklede detaljer om det gamle liv. Stabil isotopanalyse sammenligner forholdet mellem forskellige carbonisotoper i knogler. Det kan hjælpe med at bestemme kostmønstre, selv tidens klima.

"Der har været dybt revolutionerende nye perspektiver. Vi kan vide så meget mere om, hvad folk gjorde tidligere," sagde Reitz.

For eksempel hjælper disse værktøjer sammen med mikrobotaniske undersøgelser forskere med at forstå, hvordan australske indfødte kan have brugt ild for 50.000 år siden for at ændre deres landskab. Der er tegn på, at ild blev brugt til at forbedre foder til dyr og tilskynde til vækst af de mest nyttige planter.

Og knogler kan mere. Forskere kan også få indsigt i kultur og status ved at undersøge slagtermærker og specifikke knogler. Opdagelse af hvirvler med slagtermærker ville indikere en placering med høj status, mens dyrefødder sandsynligvis ville være et slagtersted eller en lavere status eller tjeneres husstand.

Reitz har arbejdet i hele Latinamerika, Caribien og det sydøstlige USA og har studeret hvirveldyrrester fra kystarkæologiske steder, der stammer fra den sene Pleistocene -æra ind i det 20. århundrede.

På en rejse i Mexico lærte hun, at videnskabelig viden kan uddybes ved at samarbejde med nutidige indbyggere. Bevæbnet med en feltguide til lokale fugle, blev hun undrende, da hendes mexicanske kollega ikke fortalte billederne på siden. Det var en helt anden historie, da de fik øje på levende dyr.

"Det skulle være i live! Hans evne til at identificere fuglen var afhængig af, hvad fuglen lavede, hvor fuglen befandt sig, opkaldet, som fuglen foretog. Billederne var ikke fuglene Og jeg indså, at det var en anden måde at opfatte. Så jeg kunne ekstrapolere fra billedet til critteren, men han vidste meget mere om critteren, end jeg gjorde! "Sagde Reitz.

Meget af hendes arbejde udføres på Museum of Natural History på campus. hvor hun forvalter en skeletsamling med mere end 4.200 moderne hvirveldyr og hvirvelløse dyr fra hele Sydøst- og kystvandene. Samlingen spænder fra fisk fundet ud for Georgiens kyst til rotteben fundet i et palæ i South Carolina. Rotter angiver europæisk kontakt, da de ikke er hjemmehørende i denne halvkugle, og også ville indikere noget af et trashy eller latrinområde i byen.

"For flere år siden foretog American Association of Museums en undersøgelse, der viste, at amerikanere stoler mere på museer end nogen anden informationskilde. Det er en temmelig betydelig byrde," bemærkede Reitz.

Mens et museum skal informere og endda underholde besøgende, skal disse mål altid tage hensyn til den videnskabelige virkelighed. "At forsøge at finde den balance mellem klarhed og nøjagtighed og motivere mennesker, det er en udfordring," sagde hun. Reitz tager ofte sine spor fra offentligheden lige uden for hendes dør.

Uanset om det er deres reaktion på en fyldt bjørn eller en levende slange, siger hun, at besøgende på museet, især børn, er helt ærlige: "Mit kontor er lige rundt om hjørnet fra vores udstillingsområde. Jeg er nok en bedre lærd i kraft af, at jeg hver dag hører børn og deres forældre derude, «sagde Reitz.

Hun husker, hvilket stort indtryk et strudsskelet gjorde på en "Fugledag" -begivenhed.

"I found that I could amuse the children by simply taking the leg bones of the ostrich and standing it next to them. It's bigger than the three-, four- and five-year-olds. I do think sometimes we try and make huge points, when the 'awe factor' comes from these little points," she said.

The UGA zooarchaeology collection provides the raw materials for hundreds of scientific projects and papers every year. And the selection of thought-provoking public exhibits could inspire a new generation of scholars.


What did the researchers discover?

The archaeologists analysed isotopes, or chemical elements, in the egg shells.

Using modern ostrich eggs from Egypt, Israel, Jordan and Turkey, the researchers compared isotopes in ancient and modern eggs to trace their origins.

Image copyright
British Museum

Image copyright
British Museum

The findings suggest that ostrich eggs could have been traded across large distances in the Nile Delta in northern Egypt and the Levant (including Jordan, Syria, and Turkey).

Dr Hodos’s team also believe that the ostriches were wild, suggesting that traders went to great lengths to obtain the eggs.

“It was a risky undertaking, because the ostrich is incredibly dangerous, so not only did someone have to find the nest sites, but then they had to steal the eggs,” Dr Hodos explains.


He claims aliens have interfered with U.S. elections, including the Trump one

Giorgio Tsoukalos: political pundit. While he has come out as saying he believes the 2016 presidential election was manipulated, he doesn't think the Russians did it. Nope, he thinks aliens did it.

And that's not all — he says this isn't the first time aliens have interfered in elections. He thinks Lincoln, Kennedy, and Reagan were all elected with the help of aliens. (They must've been sick the day we voted for Warren G. Harding.) And they didn't just hack computers — nope, they apparently used a "mind-control device" that uses low-frequency sound waves to brainwash people. Honestly, with that kind of creativity, we're beginning to think ol' Giorgio deserves to be a billionaire.

Den bedste del? He says he has actual proof that aliens did it. The man most famous for saying "ALIENS!" claims aliens elected Donald Trump, and he can prove it. He just . hasn't yet.


Yderligere information

The Department of Anthropology and Archaeology

The University of Bristol department i s unique in the UK in bringing together the four fields of anthropology under one roof.

We consider social anthropology, biological anthropology, linguistic anthropology and archaeology to be part of the same broad discipline that has human social, cultural, biological, and material variability and change as its subject. Although each has its own distinct focus, interdisciplinary research across these four fields enriches our intellectual landscape and allows us to articulate the power and value of different perspectives on questions of the human condition.

The British Museum

Founded in 1753, the British Museum was the first national public museum in the world. From the outset it was a museum of the world, for the world, and this idea still lies at the heart of the Museum&rsquos mission today. The collection tells the stories of cultures across the world, from the dawn of human history, over two million years ago, to the present. Objects range from the earliest tools made by humans and treasures from the ancient world to more recent acquisitions from Africa, Oceania and the Americas, the Middle East, Asia and Europe, as well as the national collections of prints and drawings, and coins and medals. In addition to work in London, the Museum takes part in an extensive programme of loans and tours, both across the UK and throughout the world.


Paleontologists Debate Whether New Research Found Signs of DNA in Dinosaur Fossil

About 75 million years ago, a nest of plant-eating dinosaurs called Hypacrosaurus stebingeri died in what’s now Montana. Their fossils were found in the 1980s, and now an international team of scientists has presented evidence that the old bones contain traces of genetic material.

The paper published in National Science Review takes a close look at skull shards that would have been made of soft cartilage, instead of bone, in the young dinosaurs. The discovery is small in size, but hugely controversial among paleontologists: what appears to be microscopic cells, the building blocks of complex life, with dark clumps in the middle. A zoomed-in look at one possible cell’s dark spot reveals what the researchers suspect is genetic material.

Study author Alida Bailleul, a paleontologist at the Chinese Academy of Sciences in Beijing, first found the microscopic orbs in 2010 while a student at the Museum of the Rockies, and quickly recognized their resemblance to cells. “I freaked out a little bit—moving away from the microscope, thinking, moving back to the microscope,” she tells Michael Greshko at national geografi. “I was like, Oh my god, that can’t be, there’s nothing else they can be!”

Photographs of the suspected cells in the nestling's skull fragment. On the left, it appears that two cells are dividing, and the dark region resembles a cell nucleus, where DNA is stored. In the middle, what appears like strands of DNA. On the right, dye fluoresces red indicating chemicals like DNA. (©Science China Press, Photo by Alida Bailleul and Wenxia Zheng)

After getting a second opinion from Mary Schweitzer, a paleontologist at North Carolina State University and first author on the paper, the team moved forward analyzing their find. It was surprising because tiny structures like cells and DNA—the molecular twisted-ladder that carries a cell's blueprint—are notoriously fragile. High heat or acidity can destroy them, and so they require a lot of upkeep while an animal is alive, and when it dies, the delicate bits are at the whims of the environment.

If the researchers have found fossilized cells and DNA, they would be several tens of times older than both any found before, and the theoretical preservation limits of the materials, paleontologist Evan Saitta, who works at the Integrative Research Center at the Field Museum of Natural History in Chicago, explains to George Dvorsky at Gizmodo.

Cartilage lacks pores, so Bailleul and her colleages suggest that it may have defended the microscopic structures from the outside environment, the researchers say.

“Fossilized, calcified cartilage may be an ideal place to search for exceptionally preserved biomolecules in other fossils, as this tissue may be less prone to contamination and internal decay than bone,” Royal Ontario Museum paleontologist David Evans, who wasn’t involved in the new study, tells national geografi. “In calcified cartilage, the cells become trapped and isolated in their matrix and are more likely to be preserved in a sealed micro-environment.”

To check their find, the researchers applied a dye to the fossils that sticks to DNA and fluoresces red. Then, they dyed living emu cells and compared the two. Although it was much fainter than the dye in the emu's cells, the fossil's dye stuck to something.

“I’m not even willing to call it DNA because I’m cautious, and I don’t want to overstate the results,” Schweitzer tells national geografi. “There is something in these cells that is chemically consistent with and responds like DNA.”

The researchers would have to extract the DNA-like stuff from the fossil and try to read its chemical code in order to definitively confirm whether or not it’s DNA, but based on their results, the pieces are too short to read. It also may have become extra stable by binding to itself and other molecules nearby, a reaction called cross-linking, they tell National Geographic.

Skeptics like University of Bristol paleontologist Michael Benton aren’t convinced that what the researchers found originated in the skull fragment at all. Writing on the Conversation, Benton suggests that the potential DNA could have come from modern contamination. That’s what happened with many claims of ancient DNA in the 1990s, though those studies used a different testing technique than Schweitzer’s team.

He also points out that Schweitzer has co-authored several studies on soft tissue fossils that have been controversial in their field. Saitta’s doubt also comes from the fact that dyes like those used by the researchers sometimes give false positives, indicating their target is present when it’s actually not, he tells Gizmodo.

Schweitzer disagrees, and tells Gizmodo that skeptics “can say what they want,” adding that “As far as I know, [the dyes] DAPI and PI do not bind to any other molecule except DNA.” Unless the skeptics can come up with a better explanation for the data, she’s confident in her team’s conclusions.

“This research is still very much in its infancy,” Evans tells National Geographic. “But the possibilities are absolutely thrilling if we suspend our disbelief, dig into the data, and continue to test and refine our ideas about molecular preservation in fossils.”


Bristol leads archaeologists on 5,000-year-old egg hunt

Længe før Fabergé var udsmykkede strudseæg meget værdsat af eliterne i middelhavscivilisationerne i bronzealderen og jernalderen, men til dato har man kun vidst lidt om den komplekse forsyningskæde bag disse luksusvarer.

Examining ostrich eggs from the British Museum’s collection, the team, led by Bristol’s Dr Tamar Hodos, were able to reveal secrets about their origin and how and where they were made. Using state-of-the-art scanning electron microscopy, Dr Caroline Cartwright, Senior Scientist at the British Museum was able to investigate the eggs’ chemical makeup to pinpoint their origins and study minute marks that reveal how they were made.

In the study, published in the journal Antiquity, the researchers describe for the first time the surprisingly complex system behind ostrich egg production. Dette inkluderer beviser for, hvor strudseægene blev hentet, om strudsen var fanget eller vild, og hvordan fremstillingsmetoderne kan relateres til teknikker og materialer, der bruges af håndværkere inden for bestemte områder.

“The entire system of decorated ostrich egg production was much more complicated than we had imagined! We also found evidence to suggest the ancient world was much more interconnected than previously thought,” said Dr Hodos, Reader in Mediterranean Archaeology in Bristol’s School of Arts.

”Middelhavsstrudse var oprindelige i det østlige Middelhav og Nordafrika. Ved hjælp af en række isotopindikatorer kunne vi skelne æg lagt i forskellige klimazoner (køligere, vådere og varmere, tørre). Det, der var mest overraskende for os, var, at der blev fundet æg fra begge zoner på steder i den anden zone, hvilket tyder på mere omfattende handelsruter. ”

Dr. Hodos og kolleger mener, at æg blev taget fra vilde fuglens reder på trods af tegn på, at strudse blev holdt i fangenskab i denne periode. Dette var ingen almindelig ægjagt – strudse kan være ekstremt farlige, så der var en enorm risiko forbundet med at tage æg fra vilde fugle.

”Vi fandt også, at æg kræver tid til at tørre, før skallen kan hugges og kræver derfor sikker opbevaring. This has economic implications, since storage necessitates a long-term investment and this, combined with the risk involved, would add to an egg’s luxury value,” said Dr Hodos.

Undersøgelsen er en del af et igangværende forskningsprojekt om gamle luksusvarer, Globalizing Luxuries.

Dr. Hodos forklarer: “Vi vurderer ikke kun, hvordan gamle luksusvarer blev produceret, men også hvordan de blev brugt af forskellige mennesker. Disse spørgsmål er utroligt vigtige for vores eget samfund i dag, hvor det samme objekt kan have forskellige sociale eller symbolske betydninger for forskellige grupper. Such knowledge and understanding helps foster tolerance and mutual respect in a multi-cultural society. Hvis vi tidligere kan forstå disse mekanismer, som vi har langsigtede resultater med hensyn til social udvikling, kan vi bruge denne viden til bedre at informere vores eget samfund på en række måder. ”

Dr Caroline Cartwright, Senior Scientist, Department of Scientific Research, British Museum, said:

“The British Museum is delighted to collaborate with colleagues at the universities of Bristol and Durham on this ongoing research. Using state-of-the-art scanning electron microscope facilities in the British Museum’s Department of Scientific Research, our experts were able to study these beautiful objects and cast new light on their significance in history. We look forward to continuing to work with university partners and furthering the knowledge and understanding of the Museum’s collection.”