Information

Slaget ved Mons

Slaget ved Mons


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Den 23. august 1914, i deres første konfrontation på europæisk jord siden slaget ved Waterloo i 1815, kæmpede fire divisioner af den britiske ekspeditionsstyrke (BEF), under kommando af Sir John French, med den tyske 1. hær over de 60 fod lange bred Mons -kanal i Belgien, nær den franske grænse.

Slaget ved Mons var det sidste af fire "Grænsernes slag", der fandt sted på lige så mange dage på vestfronten mellem de allierede og tyske styrker i første måned af første verdenskrig. De tre første - i Lorraine, Ardennes og Charleroi - involverede franske styrker under generalkommando af general Joseph Joffre. Frenchs BEF var oprindeligt beregnet til at hjælpe den franske 5. hær, under kommando af general Charles Lanrezac, i deres forsøg på at bryde igennem midten af ​​de fremrykkende tyske linjer. En forsinket start og dårlige forbindelser mellem franskmænd og Lanrezac betød imidlertid, at 5. hær og BEF ville kæmpe separate kampe mod de fremrykkende tyskere, ved Charleroi og Mons.

Klokken ni om morgenen den 23. august åbnede tyske kanoner ild mod de britiske positioner ved Mons med fokus på det nordligste punkt i en markant dannet af en sløjfe i kanalen. Selvom Von Kluck og 1. hær nød to-til-en numerisk overlegenhed, udnyttede de ikke den effektivt, og de britiske regimenter ved de fremtrædende modstod beundringsværdigt seks timers beskydning og infanteriangreb. Lanrezacs beslutning sent på dagen om at beordre en generel tilbagetrækning af den franske 5. hær i Charleroi forlod BEF i fare for indhylling af tyskerne, og der blev truffet en beslutning om at trække tropperne tilbage så hurtigt som muligt. Da slaget sluttede efter ni timer, havde omkring 35.000 britiske soldater været involveret, med i alt 1.600 tab.

Således endte den første dag med britisk kamp i 1. verdenskrig med tilbagetog og bitter skuffelse, selvom BEF's standhaftighed havde forsinket Von Klucks fremrykning med en dag. Inden for uger efter slaget løftede britisk offentlig fantasi imidlertid Mons til mytisk status og dem, der var døde for helte, indtil det britiske nederlag kom til at virke mere som en sejr i bakspejlet. Den mest udbredte legende var den om "Monsenglen", der var dukket op på slagmarken med et flammende sværd og stod over for de fremrykkende tyskere og hæmmede deres fremgang. I virkeligheden præget sejren i de fire kampe ved grænserne tyskerne med en enorm følelse af selvtillid, da de fortsatte deres ubarmhjertige fremrykning gennem Belgien til Nordfrankrig - til sidst kontrollerede industrimagten i begge nationer, herunder kul, jernmalm, fabrikker, jernbaner og floder - og de allierede krypterede for at gøre deres forsvar klar.


Slaget ved Mons, 23. august 1914

Slaget ved Mons, 23. august 1914, var en del af det bredere slag ved Frankrigs grænser (Første Verdenskrig). Det var det første slag udkæmpet af den britiske ekspeditionsstyrke siden ankomsten til Frankrig i den anden uge af august. Den 22. august nåede de fem divisioner i BEF (fire infanteri og et kavaleri) Mons-Cond & eacute-kanalen og indtog stillinger langs tyve miles af kanalen. Sir John French, chefen for BEF, havde forventet at deltage i en fransk offensiv i Belgien, men denne plan havde været baseret på en misforståelse af den tyske plan. Den 22. august havde franskmændene lidt et alvorligt tilbageslag ved Sambre, da deres femte hær var blevet angrebet af den tyske anden og tredje hær.

I løbet af natten den 22. august modtog French en anmodning om at iværksætte et modangreb mod det, der menes at være den højre flanke af den tyske hær, der avancerede gennem Belgien. Denne tro var forkert. Den tyske første hær, under general Alexander von Kluck, gik direkte frem mod den britiske position, og der var ingen åben flanke at angribe. Heldigvis accepterede franskmænd ikke den franske plan og lovede i stedet simpelthen at holde kanalen i 24 timer.

Dette var præcis, hvad der skete. Den 23. august kolliderede den første hær med den tynde britiske linje. 70.000 britiske soldater med 300 kanoner stod over for hele 160.000 tyskere, støttet af 600 kanoner. I korps under general Douglas Haig var til den britiske højre, II korps under general Sir Horace Smith-Dorrien til venstre.

Selvom de var stærkt i undertal, havde briterne to store fordele. Begge kom fra den britiske hærs professionelle frivillige karakter. Mange medlemmer af BEF var soldater med lang service, med erfaring opnået i Storbritannien og rsquos koloniale krige, men vigtigst af alt i Boerkrigen. Der havde de britiske stamgæster klaret sig dårligt mod boerne, der kombinerede præcis riffelild med villighed til at grave dybe skyttegrave. På Sydafrikas sletter havde briterne lidt en række nederlag på den tomme slagmark og havde lært deres lektioner. Den britiske faste soldat fra 1914 forventedes at kunne affyre femten målrettede skud i minuttet. Ved Mons var den britiske riffelild så hurtig og så præcis, at mange tyskere troede, at de havde stået over for masserede maskingeværer.

Den anden britiske fordel ved Mons var deres villighed til at forankre. På Mons fandt de det ideelle miljø for en defensiv kamp. Kanalen løb gennem et mineareal og var således beklædt med minebygninger og ødelægge bunker, der gav et væld af potentielle stærke sider. Da de første tyskere nåede kanalen den 22. august, var briterne næsten usynlige.

Det tyske angreb den 23. august var dårligt organiseret. Først angreb tyskerne, da de ankom til stedet, hvilket tillod briterne at besejre dem stykkevis. Et mere organiseret tysk angreb senere på dagen så tyske styrker fange en markant på den sydlige bred af kanalen, men de første dage, der kæmpede mellem BEF og den tyske hær, var gået til briterne.

Den nat beordrede Sir John French BEF til at trække et stykke tilbage mod syd og oprette en ny befæstet linje. Han havde alle intentioner om at genoptage kampen den 24. august. Men mod øst trak franskmændene stadig tilbage. Et farligt hul begyndte at åbne sig mellem BEF og den franske femte hær, og så morgenen den 24. august blev French tvunget til at bestille et generelt tilbagetog. Denne tilbagetog ville vare i to uger og ville koste BEF mange flere tab, end der var faldet ved Mons.

Britiske tab under slaget var omkring 1.600. Tyske tab blev ikke officielt beregnet, men accepteres generelt at have været mellem 3.000 og 5.000. Problemet for BEF var, at tyskerne bedre havde råd til at miste 5.000 værnepligtige, end briterne havde råd til at miste 1.600 af deres dyrebare stamgæster. I slutningen af ​​året var kampene ved Mons, Le Cateau og i det første slag ved Ypres tæt på at udslette den britiske hær før krigen.

Mons: Retreat to Victory, John Terraine. En klassisk beretning om den første fase af kampene på Vestfronten, da den påvirkede BEF, fra deres ankomst til Frankrig, til selve slaget ved Mons og videre til det lange tilbagetog og slaget ved Marne, understøttet af en god beretning af oplevelsen fra de franske og tyske hære og deres kommandanter [læs hele anmeldelsen]

Challenge of Battle - Den virkelige historie om den britiske hær i 1914, Adrian Gilbert. Ser på BEF's tidlige kampagner, fra dens første kamp ved Mons til de dyre kampe ved Ypres, hvor den britiske hær før krigen næsten blev ødelagt. En god ajourført kampagnehistorie, der dækker denne centrale periode med mobil krigføring og starten på Vestfrontens dødvande. [læs hele anmeldelsen]

Mons, Anzac og Kut, af en parlamentsmedlem, Oberstløjtnant Hon. Aubrey Herbert MP, red. Edward Melotte. Tre meget forskellige dagbøger fra den samme forfatter, der viser, hvordan holdningen til krigen ændrede sig i de første to år af Første Verdenskrig, da løftet om en kort spændende krig forsvandt. De giver også nogle værdifulde indsigter i de begivenheder, de skildrer, og belyser kaoset fra de tidlige kampe i Frankrig og håbløsheden ved den allieredes position i Gallipoli. [læs hele anmeldelsen]

Slaget ved Mons

Slaget ved Mons var det første store slag under første verdenskrig og var det eneste virkelige 'slag om bevægelse', der fandt sted under krigen, inden skyttegravskrigførelsen overtog.

Slaget blev foranlediget af invasionen af ​​Belgien af ​​tyske tropper den 3. august 1914, hvilket førte til at britiske tropper fra den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) krydsede til fastlands -Europa den 14. august. Under ledelse af Sir John French var BEF allerede bagud, da de nåede Belgien og tvang franskmændene til at opretholde en forsigtig tilgang, indtil de mødtes med den franske femte hær (ledet af general Lanrezac) i Charleroi.

Den 22. august fandt BEF kavaleripatruljer fra den tyske første hær og engagerede dem, inden de lagde planer om at angribe de tyske styrker, som han antog at være i nærheden. Britisk efterretningstjeneste foreslog imidlertid, at franskmændene var forsigtige, da der ikke var tegn på, at de tyske styrker var små.

French reagerede ved at beordre sine mænd til at grave defensive positioner nær Mons -kanalen, hvilket overraskede den nærliggende tyske første hærchef, Kluck. Efter netop at have forlovet Lanrezac (slaget ved Sambre) forfulgte Kluck allerede den franske hær sydpå og besluttede, at han ville tage imod BEF.

Slaget begyndte den 23. august med fransk indsættelse af sine mænd over en 40 km front. Oprindeligt syntes oddsene imod BEF, da briterne kun havde 70.000 mand og 300 artilleri kanoner, mens tyskerne havde 160.000 mand og 600 artilleri kanoner.

Tyskerne startede dog dårligt, da de indså, at mændene, der blev beskrevet som "foragtelige" af Kaiser Wilhelm II, faktisk var professionelle soldater. Faktisk klarede soldaterne sig så godt med deres standard Lee Enfield -rifler, at de overbeviste tyskerne om, at de skød med maskingeværer. Tysk efterretningstjeneste besluttede, at de skulle have 28 maskingeværer var bataljon ved Mons, som var langt væk fra de to, de faktisk havde. Som et resultat af denne færdighed omdefinerede Kluck BEF som en "inkompatibel hær".

& quot Godt forankret og fuldstændig skjult åbnede fjenden en morderisk brand. tabene steg. rushene blev kortere, og endelig stoppede hele fremrykningen. med blodige tab, kom angrebet gradvist til en ende. & quot
En tysk beretning om britisk troppeskydning ved Mons

Som et resultat af det hurtige og imponerende angreb mistede XI Brandenburg Grenadiers 25 officerer og 500 mand, da de angreb den 1. bataljon af Royal West Kent Regiment, mens det 75. Bremen Regiment tabte fem officerer og 376 mand i et enkelt angreb.

Om aftenen på den første kampdag indså franskmænd, at den tyske hær var betydeligt større, end de havde forventet, og Lanrezac havde også stille og roligt trukket sig tilbage fra slagmarken med sin hær. Som et resultat beordrede franskmænd sin hær til at trække sig tilbage og lod tyskerne pleje deres mange sår.

Selvom det tog Kluck et antal dage at sortere sine sårede soldater, iværksatte han den 26. august et yderligere angreb på bagvagten, der vogter tilbagetoget af BEF, hvilket resulterede i 8.000 tab i slaget ved Le Chateau.

French håbede at trække sin hær tilbage til kysten, men Lord Kitchener udtalte, at dette ikke ville være muligt, og insisterede i stedet på, at briterne forblev i kontakt med den franske hær, da de trak sig tilbage til Marne -floden.


Indhold

I slutningen af ​​juli og august 1944 brød de allierede styrker ud af Normandie -strandhovedet og avancerede hurtigt over Frankrig og befri landet fra tysk besættelse. [1] Det overordnede mål for de allierede styrker på dette tidspunkt var at rykke hurtigt nok til at nå Rhinen, før tyskerne kunne bemande og genaktivere Siegfried Line -forsvaret, der løb langs grænsen mellem Frankrig og Tyskland. Den 27. august beordrede general Omar Bradley, chefen for den vigtigste amerikanske hærstyrke i Nordfrankrig, den tolfte hærgruppe, hærene under hans kommando at "gå så langt som praktisk muligt", indtil de overgik deres forsyningslinjer. [2]

De tyske styrker i Frankrig havde lidt store tab under kampene i Normandiet og forsøgte at falde tilbage foran de allierede styrker. Deres evne hertil var begrænset af den hurtige fremgang i de allierede, trafikpropper, ødelagte broer og allieredes luftangreb. [3] Ved starten af ​​den allieredes udbrud instruerede den tyske diktator Adolf Hitler om, at der skulle udarbejdes defensive positioner langs floderne Somme og Marne i det nordlige Frankrig. Disse holdninger var beregnet til at blive brugt til at bekæmpe en forsinkende handling. [4] På det tidspunkt, hvor de tyske styrker nåede de defensive positioner langs Somme og Marne, var de imidlertid ikke i stand til at tilbyde alvorlig modstand, en amerikansk hærs historie om kampagnen beskrev de tyske enheder på dette tidspunkt som "udmattede, uorganiserede og demoraliseret ". [4] I slutningen af ​​august trak de tyske styrker i det nordlige Frankrig og Belgien tilbage i uorden. OB West forsøgte at genetablere en sammenhængende linje langs Schelde-flodmundingen, Albertkanalen og Meuse-floden. [5]

Allieret forskud Rediger

I slutningen af ​​august besluttede Bradley, at den første hær midlertidigt skulle prioritere at afbryde tilbagetrækningen af ​​tyske enheder i det nordlige Frankrig og Belgien frem for at nå Rhinen. Hærens øverstbefalende, generalløjtnant Courtney Hodges, blev pålagt den 31. august at rykke mod nord for at afskære motorvejen mellem Lille og Bruxelles. Hærens hovedformål var byen Tournai i Belgien, som den blev beordret til at befri ved midnat den 2. september, denne opgave blev tildelt XIX Corps, der var ansvarlig for det nordligste element i den første hærs operationsområde. [6] XIX Corps nåede byen kl. 22 den 2. september. Under dette fremskridt fangede det 1300 tyske fanger. [7] V Corps, som var i midten af ​​den første hærs linje, avancerede samtidigt mod Landrecies og tog det den 2. september, hvor nogle tyske enheder blev stødt på. [8]

Tysk tilbagetog Rediger

I slutningen af ​​august bevægede et stort antal tysk militærpersonale sig gennem området sydvest for Mons. De var hovedsageligt medlemmer af LVIII Panzer Corps, LXXIV Army Corps og II SS Panzer Corps. Disse korps omfattede de hårdt voldsramte rester af fem kampdivisioner samt mindre enheder og mange støttepersonale. Korpsets hovedkvarter var ude af kontakt med overlegne kommandoer. [9]

Den 31. august besluttede de tre tyske korpschefer at gruppere deres styrker som en midlertidig hær, der skulle ledes af kommandanten for LXXIV Army Corps, general der Infanterie Erich Straube. Straube havde ingen informationskilder om de bredere forhold i området, men var i stand til ud fra allierede radioudsendelser og andre informationskilder at fastslå, at hans kommando var i overhængende fare for at blive omringet. Som svar besluttede han at trække sine styrker tilbage til et område nær Mons, hvor kanaler og sumpede forhold ville hjælpe defensiv indsats. [9]

VII -korpset var ansvarlig for den østlige del af den første hærs operationsområde. Det blev kommanderet af generalmajor J. Lawton Collins og omfattede 3. pansrede division, 1. infanteridivision og 9. infanteridivision. [10]

Collins blev beordret den 31. august til at stoppe sit korps 'køretur mod nordøst og vende mod nord mod Avesnes-sur-Helpe, Maubeuge og Mons. 3. pansrede division førte dette fremskridt, med 1. infanteridivision på korpsets venstre side og 9. infanteridivision til højre for linjen. Den 4. kavalerigruppe fik ansvaret for at opretholde kontakten med den tredje hær mod syd. [10] Korpset stødte oprindeligt kun på tyske forposter. [11] Den 3. pansrede division avancerede hurtigt, og kommunikationsproblemer betød, at Collins ikke modtog ordrer fra Hodges den 2. september om at stoppe uden for Mons for at spare på brændstofforsyningen. [10] På dette tidspunkt satte Collins ikke pris på størrelsen af ​​den tyske styrke, der nærmede sig Mons. [12] Den 3. pansrede division befriede Mons om morgenen den 3. september på dette tidspunkt var den 1. infanteridivision ved Avesnes og den 9. infanteridivision ved Charleroi. [10]

VII Corps 'fremrykning, og det fra First Army's andre to korps, fangede de tyske styrker under Straube. 3. pansrede division oprettede afspærringer på vejen mellem Mons og Avesnes, og 1. infanteridivision angreb mod nordvest fra Avesnes ind i de tyske styrker. XIX Corps var vest for lommen, V Corps mod syd og britiske styrker gik hurtigt frem for at blokere tyskernes flugt mod nord. De tyske styrker var stærkt uorganiserede og manglede brændstof og ammunition. [9] Omkring 70.000 tyskere var fanget i lommen. [13]

Der var nogle kampe mellem amerikanske og tyske styrker natten til 2/3 september. Som en del af denne kamp ødelagde en tankenhed fra 3. pansrede division en kilometer lang søjle af tyske køretøjer. [9] Amerikanske luftenheder angreb også tyske styrker i Mons -lommen og påførte store tab. [14] I løbet af 3. september overgav et stort antal tyske tropper sig til amerikanerne, hvor 1. infanteri og 3. panserdivision tog mellem 7.500 og 9.000 fanger. [15]

3. pansrede division frigjorde sig fra Mons -lommen i løbet af 4. september for at genoptage VII Corps frem mod øst. 1. infanteridivision fortsatte med at fjerne tyske stillinger med bistand fra belgiske modstandsfolk og tog et stort antal fanger. Dette fortsatte den næste dag, hvor det 26. infanteriregiment tog en gruppe på 3.000 tyskere til fange nær Wasmes. [16] Slaget sluttede i løbet af aftenen den 5. september. [13]

Samlet set blev omkring 25.000 tyskere fanget i Mons -området. [15] Tyske tab omfattede cirka 3.500 dræbte. Resten af ​​de tyske tropper, herunder staben i de tre korps hovedkvarterer, nåede at bryde ud, før omringningen var færdig. [13] [17] De tyske styrker mistede også store mængder udstyr, heriblandt 40 pansrede kampbiler, 100 halvbaner, 120 artilleripistoler, 100 antitank- og luftværnspistoler og næsten 2000 køretøjer. [13]

VII -korpset led få tab. 3. pansrede division mistede 57 dræbte mænd, og 1. infanteridivision havde 32 dræbte og 93 sårede. Tab af udstyr var også lette og omfattede to tanke, en tank destroyer og 20 andre køretøjer. [12]

Den amerikanske hærs officielle historiker Martin Blumenson skrev senere, at "Det direkte møde i Mons var fra det taktiske synspunkt en overraskelse for begge sider. Hverken amerikanere eller tyskere havde været klar over den andens tilgang, og begge havde faldt ind i et uforudsete møde, der resulterede i en kort, improviseret kamp. " [15] Den 3. september besluttede den tyske overkommanderende i Vesten, Generalfeldmarschall Walter Model, at det var umuligt at have positioner i Nordfrankrig og Belgien, og at hans styrker skulle trække sig tilbage til Siegfried -linjen. På dette tidspunkt kæmpede mange tyske enheder ikke, da de stødte på de allieredes styrker. [3]

Antallet af tyskere, der blev fanget i Mons -lommen, var det næsthøjeste af ethvert engagement under kampagnen i vest i 1944, kun overskredet ved at fange omkring 45.000 i Falaise -lommen i løbet af august. [18] Havde amerikanerne rykket hurtigere frem, eller deres chefer forstod størrelsen på de tyske styrker og prioriterede engagementet, kunne mange flere være taget til fange. [12]

Sejren ved Mons åbnede et hul på 75 kilometer i den tyske frontlinje. [19] Dette ryddede vejen for den første hærs fremrykning til Siegfried -linjen og hjalp med at frigøre Belgien af ​​britiske styrker. [17] [20] Den 6. september holder Hodges sin stab, krigen ville være slut inden for 10 dage, hvis vejret holdt. [20] Dette viste sig for optimistisk: logistiske problemer, vanskeligt terræn og genopretning af den tyske hær, da den nærmede sig den nationale grænse, bremsede de allieredes fremrykning. [21] På trods af tabene ved Mons -lommen lykkedes det de fleste tyske styrker i Nordfrankrig og Belgien at nå Tyskland. Den 10. september havde den tyske overkommando formået at genetablere en kontinuerlig frontlinje fra Nordsøen til Schweiz. [22] De allierede nåede ikke at krydse Rhinen før i marts 1945. [23]

På trods af det store antal tyskere, der blev fanget i Mons -lommen, modtog forlovelsen kun lidt presseomtale på det tidspunkt. Få historikere har siden dækket det. [18]


Slaget ved Mons - HISTORIE

Sårede veteraner fra Batltle of Mons

Slaget ved Mons var det første slag, den britiske ekspeditionsstyrke kæmpede og faktisk første gang, britiske tropper havde kæmpet i Europa siden 1854 og Krimkrigen. Målet for de britiske styrker var at stoppe eller bremse det tyske fremskridt. De britiske styrker var små. Både tyskerne og franskmændene havde hære på en million mand, mens den britiske ekspeditionsstyrke kun bestod af 80.000. De havde en fordel, de var alle professionelle soldater, der var yderst veluddannede. De britiske tropper bestod af en kavaleridivision og kavaleribrigade og to infanteridivisioner. Fremme på briterne var Tysklands 1. hær. 1. hær bestod af fire aktive korps og tre reservekorps hver med to divisioner.

Briterne oprettede forsvarsposition langs Mons-Conde-kanalen og i en ret vinkel langs Mons-Beaumont-vejen. Den 21. august 1914 fandt den første kontakt sted mellem de britiske tropper og den fremrykkende tyske troppe. Den 23. august begyndte tyskerne et vedvarende angreb på de britiske linjer. Det første angreb mislykkedes, og tyskeren blev tvunget til at trække sig tilbage. Deres andet angreb var mere vellykket og til sidst tvang de britiske tropper tilbage fra deres avancerede positioner. Briterne trak sig tilbage til deres sekundære positioner, kun for at opdage, at den franske femte hær trak sig tilbage. De britiske styrker blev tvunget til at trække sig tilbage på en ordnet måde, mens de engagerede tyskerne, den sværeste af alle militære manøvrer. På trods af store tab lykkedes det den britiske hær at løsrive sig fra linjen og begynde det, der blev kendt ved Great Retreat. Den britiske kyst 1.800 mand i slaget, mens tyskeren havde 2.145 døde og 4000 plus sårede. Den britiske hær, der var i undertal 3 til 1, havde formået at holde tyskerne tilbage i 48 timer og derefter trukket ordentligt tilbage. Selvfølgelig var kampens taktiske resultater en tysk sejr, da deres styrker avancerede dybt ind i Frankrig efter slaget. Tyskerne gik imidlertid ikke så hurtigt frem, som deres planer krævede takket være de britiske troppers tilbagetrækning.


Var Mons Angels en englehær eller massehysteri?

Sognebladet All Saints, Clifton, rapporterede, at to betjente havde set en flok engle mellem deres mænd og fjenden. Det samme blad fortalte historien om en anden soldat, der havde set den samme flok engle stå imellem ham og skynde på tysk kavaleri. Tyskernes heste var gået i panik og løb ukontrolleret, så de britiske soldater kunne nå sikkerheden. En soldat fra Cheshire -regimentet så også englene og så de tyske kavaleriheste gå i panik og boltre sig før deres frygtindgydende tilstedeværelse.

Gennem foråret og sommeren 1915 dukkede flere historier op. Den "lysende sky" mellem tyskere og briter dukkede op igen, og Bath Society Paper citerede et uddrag af en officers brev: ”Jeg så selv englene, der reddede vores venstre fløj fra tyskerne under tilbagetrækningen fra Mons. Vi hørte det tyske kavaleri rive efter os og løb efter et sted, hvor vi troede, at der kunne laves en stand. Vi så mellem os og fjenden en hel flok engle. ”

En soldat fra West Riding Regiment fortalte en gruppe canadiere, at han faktisk havde set englen, og en såret soldat beskrev en ung kvinde det samme: en engel, vinger spredte sig, stod mellem hans enhed og tyskerne. Kvinden, som ikke var overbevist, gentog historien senere, og en britisk oberst fortalte hende simpelthen: ”Unge dame, sagen skete. Du behøver ikke være vantro. Jeg så det selv. ”

Kaptajn Hayward, en efterretningsofficer med British I Corps, omtalte Mons Angels som "fire eller fem vidunderlige væsener", klædt i hvidt, der stod over for de tyske linjer i strålende sollys med hænderne løftet for at standse den fremrykkende fjende. Han henviste til en anden lejlighed, hvor "himlen åbnede sig med et stærkt skinnende lys og figurer af lysende væsener dukkede op."

En præst i Weymouth læste et brev fra en soldat, der havde slog gennem Mons tilbagetog. Manden sagde, at han og hans kammerater var blevet fanget i et stenbrud af tysk kavaleri, da pludselig engle lagde kanten af ​​stenbruddet og tyskerne brød i panisk flugt.

Dem, der spottede med historier om St. George, engle og fantombuejere, var hurtige til at påpege, at det var svært at få førstehånds, godkendt bevis, hvilket bestemt var sandt.

Så hvad inspirerede historierne om engle, spektrale bueskytter, St. George's mægtige skikkelse? Var det hysteri, træthed, frygt, ønsketænkning? Måske. Men det er værd at huske, at de mænd, der fortalte disse historier, uanset hvor udmattede de var, var hårde, erfarne soldater, der var vant til sådanne strabadser. Og rigtig mange af dem så identiske seværdigheder på forskellige tidspunkter og forskellige steder. Måske blev nogle af historierne opfundet. Måske hallucinerede alle dem, der sagde, at de så et mirakel, som hånerne sagde. Måske var det trods alt kun massehysteri.

Kommentarer

Jeg tror, ​​at soldaterne så noget overnaturligt og himmelsk. Der er historier om mennesker, der beder i en desperat situation, får hjælp fra Gud. Herren vil sende sin hær af engle for at hjælpe de fattige sjæle.

Og hvad med de tyske soldater, der så disse engle eller åbenbaringer og vendte sig og flygtede. Blev nogen af ​​dem interviewet? Var der nogen af ​​dem, der rapporterede om, hvad de så? Er der nogen historiske dokumenter på tysk side om dette?


12. juli Angels of Mons

Forestil dig dette, du er en britisk soldat i begyndelsen af ​​den store krig, og du er midt i dit første store engagement. Hele dagen har du afvist tyske overfald, men der er bare for mange, og de bryder igennem. Koncentreret artilleriild og de ubarmhjertige anklager har taget deres vej, og din kommandant har udført et fuldt tilbagetog. Men det er ikke så enkelt, de tyske barakker fortsætter med at hamre din position, og der er ingen sikker måde at flygte på. Så kigger du op, over hele slagmarken ser du dem. Skinnende figurer fra en tid længe glemt. Når de trækker deres buer tilbage og slipper dig, kan du se, hvordan tusinder på tusinder af tyskere falder. Disse engle har måske lige reddet dit liv.

Slaget ved Mons

I begyndelsen af ​​første verdenskrig marcherede Tyskland gennem Belgien i overensstemmelse med deres modificerede Schlieffen -plan og krænkede belgisk neutralitet i processen. Denne krænkelse af neutraliteten tvang briterne, der lovede at håndhæve Belgiens neutralitet, til at sende en ekspeditionsstyrke for at stoppe de tyske styrker. Da den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) landede på fastlands -Europa, koordinerede de med den franske hær, der allerede var mobiliseret mod kejserens styrker. BEF ville indtage stilling i byen Mons, Belgien for at hjælpe med at forhindre den tyske hær i at flankere franskmændene.

Hilsen af ​​World Atlas

Den 22. august, da tyskerne tog deres vej gennem Belgien, uvidende om at BEF endda var landet på fastlands -Europa, marcherede briterne over den franske grænse til Belgien og begyndte at bygge forsvar. De fandt ud af, at deres bedste position ville være langs Canal du Center i udkanten af ​​byen, hvor den tyske hær skulle krydse dybt vand for at nå dem. BEF havde begrænset tid, før tyskerne skulle ankomme, så de satte hastigt i gang med at grave skyttegrave, sprænge broer og synke pramme for at afskrække tyskernes kanaloverfart. Der blev opsat maskingeværreder på tagene på bygninger, og der blev set artilleri i. Højt oppe på himlen kørte tyske og britiske fly rekognosceringsmissioner, mens begge sider kavaleri på jorden kæmpede små sammenstød med hinanden, slaget var ved at begynde.

Britiske soldater skyder mod tyske soldater på tværs af kanalen

Om morgenen den 23. august marcherede tyske styrker ind i Mons. De dannede tætte rækker, de forsøgte at marchere mod de britiske positioner, men blev let frastødt. Omgruppering marcherede de igen i flere spredte rækker, men blev igen tvunget til at trække sig tilbage. Dette mønster fortsatte resten af ​​morgenen, da tyskerne ikke kunne kæmpe med maskingeværene og den hurtige ild fra det britiske Lee Enfield -gevær.

Noget præcis kunstnerisk skildring af slaget, Hilsen af ​​britiske slag

Ved hjælp af fly som spottere begyndte tyskerne at regne ned præcis artilleriild på de britiske positioner. Dækket af artilleriet tog tyskerne vej over kanalen på en af ​​de få tilbageværende broer, og med truslen om at blive flankeret blev briterne tvunget til at trække sig tilbage.

Legenden

Det var under dette tilbagetog, at de britiske soldater var vidne til noget mirakuløst. De havde svært ved at trække sig tilbage, da det tyske artilleri fortsatte med at regne ned over dem, og fjendens soldater blev ved med at skubbe frem, da soldaterne så noget underligt. Glødende figurer klædt i rustninger og bærende langbuer dukkede op for dem. De trak deres strenge tilbage og lod deres pile flyve og gennemborede de modgående tyskeres linjer. Tusinder af tusinder af fjendtlige soldater begyndte at falde, og briterne var i stand til at foretage et sikkert tilbagetog. Sådan går myten i hvert fald.

Kunstnergengivelse af englene i Machens historie, Hilsen af ​​St. Margaret

I slutningen af ​​september 1914, en måned efter slaget ved Mons, skrev forfatter og reporter Arthur Machen en novelle kaldet Bowmen og blev efterfølgende offentliggjort i Aftenposten. Historien blev fortalt om en britisk soldat, der var vidne til engle fra slaget ved Agincourt i 1415, der blev sendt af Saint George for at beskytte dem. Et uddrag fra historien lyder: ”Og da soldaten hørte disse stemmer, så han foran ham, ud over skyttegraven, en lang række former med et skinnende om sig. De var som mænd, der tegnede buen, og med endnu et råb fløj deres skyer af pile syngende og prikkende gennem luften mod de tyske værter. ” Historien var et fiktionsværk, men Machen var en velkendt reporter, og mange mente, at hans historie var en sand øjenvidneberetning. Det hjalp ikke noget, at historien heller ikke var på forsiden af ​​papiret, og at flere andre publikationer præsenterede historien som fakta. Selv katolske publikationer tog det op og brugte det til at vise, at engle er virkelige. Machen var bekymret og forsøgte at fjerne kravene og fortælle folk, at det var en historie, han fandt på. Hvad der gjorde det værre var, at da folk troede, at det var en førstehåndskonto og ikke en historie, så Machen ikke engang penge fra det.

På trods af at historien blev fundet på, hjalp det folk derhjemme, der mistede deres kære i kampen og var et moralsk løft for den britiske befolkning. På det tidspunkt var Slaget ved Mons et af de værste britiske nederlag i nyere historie. Den britiske regering var mere end tilfreds med at lade folk tro på historien, da de havde brug for et så stort moralsk løft som muligt. Soldater i frontlinjen troede endda på historien og begyndte at fortælle om deres egne formodede overnaturlige oplevelser.

En anden kunstnergengivelse af englene, Courtesy of Visit Mons

Der var dog en vis sandhed i historien, da nogle soldater i slaget påstod at have set engle svæve over dem på himlen, og nogle hævdede endda at have set engle direkte ved siden af ​​dem. Disse påstande kan dog tilskrives mangel på søvn og kamptræthed, da mange af de britiske soldater ikke havde sovet i flere dage og udførte anstrengende arbejde, og tilføjelse hertil var, at dette var det første store britiske slag i krigen og spændingerne var høje. Der er andre versioner af historien, der stemmer mere overens med disse påstande fra soldaterne, f.eks. At de ser en enkelt engel optræde på himlen og beskytter dem under tilbagetrækningen. Men historien om buemændene er stadig den mest populære og udbredte.

Måske sandt?

Resten af ​​dette er ren formodning fra min side, men jeg følte, at det skulle medtages. Der er en læge ved navn Richard Pearce, der har skrevet en bog kaldet Mirakler og engle. I bogen taler han om Mons Angels og fortæller, at han interviewede talrige soldater, der var vidne til englene. Han samlede talrige avisudklip om det og fandt endda to franske sygeplejersker fra dengang, der sagde, at det var en sand historie. Mest utroligt af alt fandt han en underskrevet juridisk erklæring fra en tysk soldat, der sagde, at han så englene skyde mod dem. Hvis alt dette er sandt, er det enten et tilfælde af massehysteri, eller der kan faktisk være mere om det. Jeg tror personligt på førstnævnte, men jeg har ikke læst hans bog og kunne ikke få en kopi, før jeg skrev denne artikel. Det, der præsenteres i dette afsnit, er, hvad jeg fandt online, så det siger sig selv, tag det med en knivspids salt. Jeg har bestilt bogen, så når den kommer, og jeg har mulighed for at læse den, kan jeg opdatere denne artikel senere. For nu kan jeg dog kun sige, at Mons Angels er et fiktionsværk, som folk fejlagtigt troede.

Britiske soldater venter i deres hastigt gravede skyttegrav, Hilsen af ​​britiske slag

Personlige tanker

Jeg havde kun hørt om Mons Angels for et par uger siden, og da jeg lærte om det, vidste jeg, at jeg var nødt til at skrive en artikel om det. Da første verdenskrig er min yndlings krig at lære om, er jeg altid spændt på at finde noget, som jeg ikke havde kendt før. Jeg synes, det er en underholdende historie, og selve kampen var utrolig interessant at lære om. Jeg tror, ​​at kampen på en måde slipper for nogle forudfattede forestillinger om første verdenskrig. Normalt tænker vi på tyskerne som de første til at starte skyttegravskrig og til at bruge maskingeværer med stor effekt, men denne kamp viser, at briterne virkelig havde det i tankerne tidligt i krigen. Selvfølgelig havde de ikke en idé om, hvor stor skyttegravskrig ville blive, og de troede på, at det ville være en hurtig krig, som de fleste gjorde i løbet af de første måneder, men jeg synes, at kampen viser briternes defensive sind og hvor godt de kendte deres fjende. Jeg fandt det også interessant at læse om kavaleriet, der blev brugt, så længe efter at krigen startede, blev heste for det meste flyttet til at bære forsyninger frem for egentlige kampe.


Slaget ved Mons

Deltagere: Den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) mod den tyske første hær.

Feltmarskal Sir John French kommanderede over den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) med generalløjtnant Sir Douglas Haig som kommanderede I Corps og general Sir Horace Smith-Dorrien som kommanderede II Corps mod general von Kluck som kommanderede i den tyske første hær.

Hærernes størrelse:

BEF omfattede 2 infanterikorps, I og II korps og en kavaleridivision 85.000 mand og 290 kanoner.

Både korps i BEF og kavaleridivisionen var i aktion, selvom hovedparten af ​​kampene blev udført af Smith-Dorriens II Corps langs linjen i Mons Canal (Le Canal du Center eller Le Canal de Condé). II Corps omfattede omkring 25.000 mand.

General von Klucks 1. hær bestod af 4 korps og 3 kavaleridivisioner (160.000 mand) og 550 kanoner.

Briterne blev tvunget til at falde tilbage for at overholde tilbagetrækningen af ​​deres franske allierede på deres højre side og for at undgå omringning og efterlade Mons -kanallinjen i tyske hænder. Imidlertid blev store tab påført det tyske infanteri under deres angreb på de britiske positioner, selvom antallet var ubetydeligt sammenlignet med tab i kampene senere i krigen.

Hære, uniformer og udstyr:

Hærene på Vestfronten i den store krig fra 1914 var tyskerne mod franskmændene, briterne og belgierne. I 1918 fik de vestlige allierede selskab af USA. Andre nationaliteter deltog på siden af ​​de vestlige allierede på vestfronten i et lille antal: portugisere, polakker og russere. Fra 1915 og fremefter kæmpede et betydeligt antal canadiere, australiere, newfoundlandere og medlemmer af den indiske hær i den britiske slaglinje. De første regimenter i den indiske hær ankom til Ypres -området i slutningen af ​​1914.

Den store krig begyndte i august 1914. Storbritannien sendte den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) til Frankrig for at indtage en position til venstre for de franske hære med sit koncentrationsområde omkring den befæstede by Mauberge, syd for den belgiske grænse.

I slutningen af ​​det 19. og begyndelsen af ​​det 20. århundrede var den britiske hærs daglige opgave "politi" i et verdensomspændende imperium. Med stigende spænding på kontinentet i Europa, fra 1900 og fremover ombyggede den britiske regering den britiske hær for at levere en feltstyrke, der var i stand til at deltage i en kontinentalkrig. Denne styrke skulle omfatte 6 divisioner af infanteri og en kavaleridivision. Oprindeligt, i august 1914, tog BEF kun 4 infanteridivisioner til Frankrig med de resterende 2 infanteridivisioner efterfølgende på året.

I slutningen af ​​1870'erne oprettede Edward Cardwell, den britiske udenrigsminister for krig, det 2 bataljonsregimentssystem, der var designet til at give 1 bataljon i garnison i udlandet en understøttende bataljon hjemme i Storbritannien eller Irland. 4 linieregimenter bestod af 4 bataljoner, mens de 3 gamle fodvagtregimenter omfattede 3 bataljoner. Boerekrigens grove chok i Sydafrika mellem 1899 og 1901 fik den britiske hær til at ombygge sin træning for at understrege vigtigheden af ​​håndvåben med håndvåben. Regelmæssige musketeri -kurser bragte færdigheder til et niveau, hvor britiske infanterister var i stand til at skyde op til 20 eller 30 runder i minuttet med præcis riffelild, standarden var 12 runder i minuttet. Denne brandhastighed skulle give tyskerne et chok i de første kampe under den store krig og skabe indtryk af, at briterne var bevæbnet med mange flere maskingeværer, end de egentlig havde. Åbningssalve med denne hastighed blev omtalt som 'det gale minut'. Britisk kavaleri modtog også omfattende uddannelse i brug af skydevåben, så de kunne kæmpe effektivt i en afmonteret rolle, når det var påkrævet.

Den almindelige britiske hær omfattede omkring 200 infanteribataljoner og 30 kavaleriregimenter. Det kongelige artilleri omfattede batterier af felt- og hesteartilleri. Royal Garrison Artillery bemandede de tunge 60 pund kanoner.

Som en del af hærreformerne blev det gamle koncept om 'service for life' opgivet. Soldater tjente 7 år med farverne, med mulighed for at forlænge til 14 år, sjældent optaget andre end af succesfulde underofficerer, og derefter 7 års tjeneste i reserven, efter at soldaten vendte tilbage til det civile liv. Hjemmebataljonerne var stærkt underbemandede, da rekruttering til hæren altid var utilstrækkelig. Med udbruddet af den store krig blev enhederne fyldt op med reservister, der udgjorde en betydelig del af de fleste bataljoner og kavaleriregimenter, i nogle tilfælde op til 70%.

Geværet båret af britiske tropper, både infanteri og kavaleri, var .303 Lee Enfield bolt action magazine rifle. Lee Enfield var et robust og præcist våben, der fortsatte i tjeneste med den britiske hær indtil 1960'erne.

Det britiske Royal Field Artillery var udstyret med 18 punders hurtigskydende feltpistol og Royal Horse Artillery med det mindre tilsvarende 13 punderpistol, begge effektive våben, der fortsat var grundlaget for britisk feltartilleri i resten af ​​den store krig.

Royal Field Artillery drev også feltbatterier bevæbnet med en 4,5 tommer howitzer.

Den britiske tunge pistol, der drives af Royal Garrison Artillery, var 60 pund. Den britiske hær manglede tungere kanoner, der kunne sammenlignes med de våben, tyskerne og franskmændene brugte i den tidlige periode af krigen.

Hvert britisk infanteri og kavaleriregiment blev udstedt med 2 maskingeværer. Disse våben dominerede straks slagmarken under den store krig.

Den tyske hær:

Krig mellem Frankrig og Tyskland blev anset for uundgåelig efter annekteringen af ​​Alsace og Lorraine af Tyskland efter den fransk-preussiske krig i 1870 til 1871. Hvert lands hære blev fra 1871 organiseret med en sådan krig i tankerne. Med pagten mellem Frankrig og Rusland var det klart, at Tyskland med sin allierede Østrig-Ungarn skulle kæmpe på en østfront mod Rusland såvel som vestfronten mod Frankrig.

Den tyske hær blev dannet på samme grundlag som alle de vigtigste europæiske hære, med en kraft i farverne, der massivt skulle forstærkes af reservister på mobilisering. Disse reservister tjente med farverne og sluttede sig derefter til reserven ved tilbagevenden til det civile liv. Ved mobilisering steg den tyske hær til en styrke på omkring 5 millioner mand, mens den franske hær omfattede omkring 3 millioner mand.

Fuldtidstjeneste i Tyskland var universel for mænd og omfattede 2 år med farverne eller 3 år i kavaleriet og hesteartilleriet. Der var derefter 5 eller 4 års tjeneste i reserven efterfulgt af 11 år i Landwehr. Hæren var organiseret i 25 aktive hærkorps hver af 2 divisioner og et antal reservekorps og divisioner til støtte for de aktive formationer. Der var 8 kavaleridivisioner, hver med jäger infanteri -understøttende enheder.

Det tyske våbenkompagni i Krupps forsynede den tyske hær med en række meget effektivt artilleri i alle vægte. Maskinpistoler blev bredt udstedt. Den tyske hær var langt fremme i radiokommunikation og i brugen af ​​fly til rekognoscering og artilleri.

Det er klart, at ingen af ​​de hære, der var involveret i krigen på dette tidlige stadium, havde forudset virkningen af ​​de moderne våben, de indsatte og især virkningen af ​​maskingeværer og koncentreret artilleriild.

Udløseren til den store krig, eller første verdenskrig, var mordet på arvingen til den østrigske trone, ærkehertug Ferdinand og hans hertuginde i Sarajevo den 28. juni 1914 af Gavrilo Princip, medlem af en bande af serbiske nationalister, der gjorde indsigelse mod annektering af Bosnien-Hercegovina af Østrig. Som reaktion på attentatet erklærede Østrig krig mod Serbien, hvorefter Rusland erklærede krig mod Østrig til støtte for deres andre slaver i Serbien. I overensstemmelse med sin traktat med Østrig erklærede Tyskland krig mod Rusland og i overensstemmelse med sin traktat med Rusland erklærede Frankrig krig mod Tyskland.

Det var tydeligt fra begyndelsen af ​​den store krig, at de vigtigste krigsteatre ville være vestfronten mellem Frankrig og Tyskland og østfronten mellem Tyskland og Østrig og Rusland. Den østrigske kampagne mod Serbien var af mindre betydning militært, selv om den var symbolsk vigtig.

General von Schleiffen i 1890'erne udtænkte den tyske plan for invasion af Frankrig. Schleiffen -planen gav mulighed for en række tyske formationer, der kørte gennem Belgien og flankerede de franske hære ved at marchere rundt på vestsiden af ​​Paris, mens andre tyske enheder holdt de franske hære i en linje fra den schweiziske grænse til den belgiske grænse.

Når det var klart, at tyskerne invaderede Belgien, erklærede Storbritannien krig mod Tyskland og Østrig. I perioden fra 1900 til 1914 havde Storbritannien og Frankrig udviklet 'Entente Cordiale' under forudsætning af, at de 2 lande ville kæmpe mod Tyskland som allierede, selvom der ikke blev indgået en formel pagt.

Hver nationalitet i begyndelsen af ​​krigen synes at have haft forventningen om, at krigen ville være færdig inden jul 1914 med deres egen sejr. En af de få, der forudså, at krigen ville blive lang og hård kæmpet, var Lord Kitchener, der blev udnævnt til britisk krigsminister den 6. august 1914.

Rusland begyndte sin mobilisering den 29. juli 1914. Frankrig og Tyskland begyndte deres mobilisering den 1. august.

Ved krigsudbruddet var den tyske øverstkommanderende kejseren, Wilhelm II. Den egentlige kommandør var general von Moltke, den tyske stabschef. Den tyske strategiske plan var at drage fordel af den langsomme russiske mobilisering til at begå de tyske styrkers overvægt mod Frankrig og skifte dem til østfronten, når Frankrig blev besejret. Tyskerne forventede, at franskmændenes nederlag hurtigt ville blive opnået. Hastigheden af ​​det preussiske nederlag i Frankrig i 1870 fik tyskerne til at tro, at det samme kunne opnås i den næste krig.

Mens han nominelt anvendte Schlieffen -planen, gjorde von Moltke en betydelig ændring. Ændringen var, at de tærende tyske hære ville passere øst for Paris, ikke mod vest, som von Schlieffen havde til hensigt. Dette ville have den konsekvens, at den tyske højrefløj ikke ville være i stand til at svinge godt fri af den franske venstreflanke.

Det var von Schlieffens hensigt, at hære på den tyske venstrefløj, langt væk fra Paris -indhyllingen, ville give terræn og ikke gøre noget forsøg på at skubbe de franske styrker mod dem. Dette vigtige element i planen blev også opgivet i lyset af råb fra kommandørerne på den tyske venstrefløj for at få lov til at angribe franskmændene og skubbe dem tilbage.

Tyskland erklærede krig mod Frankrig den 3. august 1914. Den næste dag krydsede tyske tropper grænsen til Belgien. I lyset af Tysklands invasion af Belgien erklærede Storbritannien samme dag krig mod Tyskland og begyndte at mobilisere.

Den 6. august 1914 blev beslutningen truffet om at sende den britiske ekspeditionsstyrke (BEF) til Frankrig, bestående af 2 korps og en kavaleridivision under kommando af feltmarskalk Sir John French. I Korps under kommando af generalløjtnant Sir Douglas Haig omfattede 1. og 2. division. II Korps under kommando af generalløjtnant Sir John Grierson omfattede 3. og 5. division. Kavaleridivisionen blev kommanderet af generalmajor Allenby. 4. division forbliver i Storbritannien, og 6. division forbliver i Irland foreløbig.

Et væsentligt element i Royal Flying Corps ledsagede BEF og gav fra en tidlig dato nyttig information fra rekognosceringsflyvninger om tyske bevægelser. Disse oplysninger blev ofte utilstrækkeligt udnyttet af den øverste kommando i den tidlige periode af krigen.

Der var ingen forpligtelse i Frankrig til den britiske territoriale styrke, som omfattede fulde regimenter af deltids soldater i de første uger af krigen, selvom de snart blev sendt til Frankrig for at fungere som kommunikationstropper og blev kastet ind i kampene omkring Ypres i slutningen af ​​1914. Lord Kitchener havde en antipati over for Territorial Force -regimenterne og valgte senere at rejse helt nye bataljoner som 'Kitcheners Army'.

Enheder fra den indiske hær ankom til Frankrig senere i 1914 i tide til 'Race to the Sea', der endte i de vilde kampe omkring Ypres.

BEF's avancerede part krydsede til Frankrig den 7. august 1914 og BEF selv krydsede til de franske havne Le Havre, Rouen og Boulogne mellem den 12. og 17. august og flyttede frem til sit koncentrationsområde mellem Mauberge og Le Cateau, nær belgieren grænse, hvor den blev samlet senest 20. august.

Den 16. august 1914 erobrede tyskerne Liége efter et heroisk forsvar af den belgiske hær.

Den 19. august 1914 befalede den tyske kejser ødelæggelsen af ​​Storbritanniens 'foragtelige lille hær' (oversættelsen fra tyskeren tillod muligvis også 'foragteligt lille hær'. Bismarck, den tyske kansler i det 19. århundrede havde uden minde sagt, at 'hvis den britiske hær land ved kysten af ​​Tyskland, sender jeg en politimand for at arrestere den. ')

Tyskerne forventede, at BEF skulle lande i Calais-området, inden de bevægede sig i sydøstlig retning, og von Klucks første hær blev indsat for at imødekomme denne trussel. Den tyske flåde meddelte den tyske hærkommando kort før slaget ved Mons, at briterne endnu ikke var landet i Frankrig. Von Kluck var ikke klar over, at BEF lå i vejen for hans fremrykning sydpå til Frankrig.

Den franske hær dannede mellem grænserne mellem Schweiz og Belgien i rækkefølge fra højre til venstre: 1. hær, 2. hær, 3. hær, 4. hær og 5. hær (under Lanrezac). BEF forventedes at komme op på venstre flanke. Det franske kavalerikorps (under Sordet) flyttede ind i Belgien.

Den franske øverstkommanderende var general Joffre. BEF var ikke underordnet den franske kommando, men forventedes at samarbejde med den. Forholdet mellem den britiske øverstkommanderende, Sir John French og general Joffre var dårligt defineret og utilfredsstillende.

Som forberedelse til udførelsen af ​​Schlieffen -planen blev de tyske hære dannet med deres første hær under von Kluck til højre, der gik frem gennem Belgien Anden (under Bulow) og Tredje (under Hausen) Hære, der også avancerede gennem Belgien Fjerde hær, der avancerede på Sedan Femte hær rykker frem på Verdun fra Thionville og Metz med sjette og syvende hære i det sydlige Lorraine og holder venstre fløj op til grænsen til Schweiz.

De 3 hære på Vestfronten udøvede forskellige politikker i forhold til deres reservetropper. Den britiske politik er angivet ovenfor. Reservisterne udfyldte eksisterende regelmæssige formationer. For de franske og tyske hære gennemførte reservister regelmæssige formationer, men dannede også reserveenheder op til division og korpsstyrke. Franskmændene havde ikke til hensigt at stole på disse enheder og holdt dem godt tilbage i reserven.

Tyskerne satte derimod deres reserveenheder ind i kamplinjen med det resultat, at de indsatte en væsentligt stærkere styrke end franskmændene, selv med deres forpligtelser på østfronten.

Den 17. august 1914 døde generalløjtnant Sir John Grierson, der havde kommando over British II Corps, af et hjerteanfald på et tog i Frankrig. Hans kommando blev overtaget af general Sir Hubert Smith-Dorien DSO fra 22. august.

Den 20. august 1914 meddelte Sir John French, den britiske øverstkommanderende, general Joffre, den franske øverstkommanderende, at koncentrationen af ​​BEF var fuldført.

Sager gik ikke godt for den franske hær. Den franske 1. og 2. armé led alvorlige vendinger i hænderne på den tyske sjette og syvende hær yderst til højre på den franske linje.

BEF bevægede sig frem mod den belgiske grænse den 22. august 1914. Sir John Frenchs intention var at etablere en defensiv linje langs motorvejen fra Charleroi til Mons med franskmændene på BEF's højre side. Dette viste sig upraktisk, da den tyske bevægelse til BEF's venstre besatte Charleroi, og den franske femte hær under Lanrezac faldt tilbage til højre. BEF indtog stillinger med British II Corps langs linjen af ​​Mons -kanalen og I Corps til højre, vinklet tilbage fra kanalens linje.

Da BEF bevægede sig på plads i Mons -området, gav Cavalry Division en skærm foran de fremrykkende infanteridivisioner.

22. august 1914:

Det britiske kavaleri dækkede hullet mellem de 2 britiske infanterikorps øst for Mons. En eskadre fra 4. Dragoon Guards under kommando af major Tom Bridges var den første britiske enhed i aktion. Bridges mænd stødte på tysk kavaleri af 4. Cuirassiers på vejen nord for Obourg. Tyskerne trak sig forfulgt af løjtnant Hornby med 2 tropper. Hornby indhentede cuirassierne nær Soignies, som ligger nordøst for Obourg og ikke vises på kortet, og efter en rask kamp tvang dem på flugt. De forfulgte britiske Dragoon Guards blev bragt kort ved ild fra et regiment af tyske Jӓgers. Briterne steg af og returnerede ild, indtil Bridges modtog ordrer om at vende tilbage til hans regiment, og kampen sluttede. Eskadronen til 4. Dragoon Guards ankom i brigadelinierne med erobrede tyske soldater, heste og udstyr til brigadens jubel. Løjtnant Hornby modtog DSO.

I venstre ende af den britiske linje engagerede en eskadre fra de 19. husarer, divisionens kavaleri i 5. division og et kompagni af cyklister det fremrykkende tyske kavaleri ved Hautrage hele dagen.

Andre britiske kavaleriregimenter, Scots Grays og 16th Lancers, engagerede den tyske kavaleriskærm.

I løbet af natten den 22. august 1914 flyttede Cavalry Division, minus 5. Cavalry Brigade, over til venstre flanke af II Corps til området Thulin-Elouges-Audregnies, en march på omkring 20 miles. Den 5. kavaleribrigade blev ved Haigs I -korps til højre for BEF.

Mons positioner:

Mons -kanalen ('Le Canal du Center' eller 'Le Canal de Condé') løber fra Charleroi ved Sambre -floden i øst til Condé på Scheldt- eller L'Escault -floden. For strækningen fra Mons til Condé følger kanalen en lige linje, der løber øst mod vest. Umiddelbart øst for Mons danner kanalen en halvcirkelformet bule eller fremtrædende mod nord, med landsbyen Nimy nordvest for buen og Obourg på den nordøstlige side.

Mons-kanalen løb gennem det, der i 1914 var et vigtigt kulminedriftsområde, og dens rute blev i området besat af BEF næsten kontinuerligt opbygget og dækket med små indhegninger, pithoveder og slaggehaver i en kilometer eller deromkring til enten siden af ​​kanalen. Der var omkring 12 broer og sluser i længden af ​​kanalen mellem Condé og Obourg, herunder 3 broer i markanten, en jernbane og en vejbro ved Nimy og en vejbro ved Obourg.

I løbet af 22. august 1914 flyttede det britiske II -korps op til delen af ​​Mons -kanalen mellem Obourg og Condé, 3. division og tog den højre flanke med 5. division til venstre.

Af 3. division indtog 8. brigade området på østsiden af ​​kanalen fremtrædende og mod syd med bataljonerne fra højre: 2. kongelige skotter, 1. Gordon Highlanders, begge i position sydøst for kanalen, Gordoner indtager et træk ved højtstående opkald Bois La Haut med Royal Scots som forbindelsesbataljon til I Corps 4. Middlesex foret kanalen i området Obourg, med 2. Royal Irish i reserve.

9. brigade foret kanalen markant gennem Mons med bataljonerne i kø fra højre: 4. Royal Fusiliers, 1. Royal Scots Fusiliers (1. RSF) og 1. Northumberland Fusiliers med 1. Lincolns i reserve.

Den 13. og 14. brigade i 5. division foret Mons -kanalen og forlængede BEF's position mod vest. Fra venstre flanke i 3. division: 13. brigade bestående af 1. Royal West Kents (1. RWK) og 2. konges egne skotske grænser (2. KOSB) med 2. kongens eget Yorkshire Light Infantry (2. KOYLI) og 2. hertug af Wellingtons regiment (2. DWK) i reserve. 14. Brigade: 1. østlige Surreys placeret nord for kanalen, 2. Manchesters og 1. hertug af Cornwalls lette infanteri (1. DCLI) langs kanalen med 2. Suffolks i reserve.

Til venstre for 5. division kom den uafhængige 19. brigade op til Mons -kanalen i løbet af 23. august med, på linje fra højre 2. Royal Welch Fusiliers (2. RWF), 2. Middlesex og 1. Cameronians med 2. Argyll og Sutherland Highlanders (2. ASH) ) i reserve. Denne brigade sluttede sig til 6. Dragoon Guards, Carabineers, på kanalen.

7. brigade dannede II Corps reserve i området Cipley

Af det britiske I-korps indtog 1. division stillinger langs Mons-Beaumont Road og 2. Division havde stillinger ved Harveng (4. Brigade), Bougnies (5. Brigade) og Harmignies (6. Brigade).

Flere myndigheder, herunder Brigadier Edmonds i den 'officielle historie om krigen', beskriver de britiske positioner ved Mons -kanalen som en 'forpostlinje', idet de fastslår, at det var hensigten at holde positioner på den højere og mere åbne grund en kilometer eller deromkring syd for kanalen.

De britiske bataljoner, der rykkede op til kanalen ’gravede ind’ med varierende succes. Det er tydeligt, at det var overkommandoens hensigt at bruge kanalen som en hindring for det tyske fremrykning. Royal Engineers blev beordret til at sænke alle pramme i kanalen og forberede broerne til nedrivning.

Der var omkring 12 eller flere broer og sluser i den del af kanalen, der var dækket af den britiske linje, og dette var en vanskelig ordre at overholde i de få timer, der var til rådighed. I forvekslingens forvirring manglede nogle vigtige nedrivningsbutikker. Sapperne gjorde, hvad de kunne under omstændighederne.

Mens Royal Engineers arbejdede på kanalen, gjorde infanteriet og kanonerne deres bedste for at gøre et forvirret forstadsindustrilandskab til en brugbar forsvarslinje med positioner både nord og syd for kanalen. Især artilleribatterierne havde svært ved at finde positioner til deres kanoner med et rimeligt skudfelt og etablere praktiske observationsposter. Det blev antaget, at de mange slaggehavere skal give gode udsigtspunkter, men antallet af dem forstyrrede sigtelinjer, og mange viste sig at være for varme til at stå på.

Et besynderligt og trist indslag var, at den belgiske befolkning stort set ikke var klar over, at deres hjem var ved at blive til en slagmark. 23. august 1914 var en søndag og begyndte med klokkering, hvor en stor del af befolkningen skyndte sig i kirke med tog, der hentede feriegæster fra byerne. Mange af disse civile blev fanget i dagens kampe.

23. august 1914:

Kampens indledende episoder blev forvirret af den mangel på viden, hver side besad om indsættelsen af ​​den anden. Von Klucks første hær marcherede gennem Belgien i sydvestlig retning med en hastighed, der gav den lidt tid til at vurdere situationen på dens vej.Det ser ud til, at den tyske overkommando ikke var klar over, at briterne stod i kø foran dem, forudsat at BEF stadig ikke var i Frankrig, selvom Von Klucks ordrer til Første Hær den 23. august angav, at der var stødt på en britisk kavaleri -eskadrille og et britisk fly skød ned og fangede.

Da BEF avancerede nordpå fra sit forsamlingsområde omkring Mauberge -kavaleripatruljer og rekognosceringsflyvninger fra Royal Flying Corps advarede om store tyske troppekoncentrationer, men rapporterne om, at BEF II -korpset med 3 divisioner var ved at blive angrebet af 6 infanteri og 3 kavalerier divisioner af von Klucks I Army ser ud til at være blevet diskonteret af Sir John French.

De tyske styrker, der avancerede på Mons Canal -linjen, omfattede det tyske 3., 4. og 9. korps med den 9. kavaleridivision fra det tyske 2. kavalerikorps alle von Klucks første hær. Det var 3 korps med kavaleri fra en anden, der avancerede på Smith-Dorriens II Corps. Kavaleridivisionens fremskridt var på tværs af kanalen øst for Mons, og divisionen tog ingen del i det direkte angreb på kanalbanen.

I løbet af 23. august krydsede 17. division af von Klucks 9. korps kanalen øst for den fremtrædende uden for rækkevidde af den britiske forsvarslinje og angreb Gordons, der holdt den høje grund på Bois La Haut, så det simpelthen var et spørgsmål om tid før kanalen fremtrædende blev uholdbar af briterne, uanset succesen med deres aktion mod regimenterne i det tyske 9. korps, der angreb tværs over kanalen fra nord.

I en af ​​de første hændelser af det tyske angreb på Mons Canal -linjen i de tidlige timer om morgenen den 23. august 1914 red en tysk kavaleriofficer med 4 tropper op til en forpost af 1. DCLI, ½ mil nord for kanalen på vej til Ville Pommeroeul, der dukker op af tågen. En britisk vagt skød betjenten og 2 af tropperne, før de kunne slippe væk.

Det indledende tyske angreb på kanalbanen, ved 18. division i 9. korps, faldt på kanalen fremtrædende nordøst for byen Mons, det punkt, der forsvaredes af 4. Middlesex, 4. kongelige Fusiliers og 1. RSF. Kraftig tysk artilleriild fra højlandet til den nordlige del af kanalen understøttede angrebet, med ildretning givet fra spotterfly, der fløj over slagmarken, en ny teknik, der endnu ikke er vedtaget af briterne og franskmændene. Det tyske infanteri avancerede på kanalen i masseformationer under ledelse af skirmishers.

For første gang stødte tyskerne på den facilitet, hvormed de britiske tropper brugte deres rifler, 'Mad Minute', hvor individuelle soldater kunne skyde op til 30 målrettede runder på et minut fra deres .303 Lee Enfield -rifler. Denne brand kombineret med understøttende maskingeværer decimerede de fremrykkende tyske formationer.

Boerkrigen i 1899 til 1901 lærte den britiske hær vigtigheden af ​​at skjule under beskydning og kunsten at skjule bevægelse rundt på slagmarken. De britiske infanterister befandt sig i godt skjulte skyttegrave og positioner i bylandskabet, hvorfra de hældte en ødelæggende ild ud over det fremrykkende tyske infanteri.

Brigadier Edmonds i Den Store Krigs officielle historie kommenterer, at britiske officerer, der deltog i tyske manøvrer i årene før krigen, overværede den tyske teknik med massivt infanteriangreb og forudså, hvad der ville ske, når en sådan form for fremrykning blev brugt mod britisk infanteri.

Selvom der var klare ulemper ved at forsøge at forsvare byområdet omkring Mons, gav kanalen de britiske regimenter en forsvarlig hindring. Kanalpramme og både var blevet sænket af Royal Engineer -feltselskaberne. Kanalen var tilstrækkelig dyb til at forhindre tyskerne i at vade over, så adgang til de britiske linjer kun kunne opnås af de permanente broer og sluser eller på tværs af broenheder, der blev bragt op og sat på plads af de angribende tropper, ikke et praktisk forslag under sådanne kraftig brand. Flere vej- og jernbanebroer krydsede kanalen, og hver af disse blev fokus for de tyske angreb.

Dagens mønster blev gentaget langs kanallinjen fra øst til vest indledende tyske angreb af masserede infanteriformationer, der blev skudt i stykker, efterfulgt af mere forsigtige, men stadig mere tunge angreb, ved hjælp af åbne formationer af infanteri understøttet af artilleriild, der øgede i vægt og nøjagtighed i løbet af dagen, og ved maskingeværer.

Artilleristøtte blev ydet til det britiske infanteri af Royal Field Artillery -batterier, der affyrede 18 pund hurtige affyringspistoler placeret i sektioner og enkeltkanoner bag kanalen.

For hver side var disse krigs åbningsdage den første oplevelse af hurtig affyring af skydevåben, og tropperne blev forbløffet over den gennemtrængende virkning af granatskud. Mens de tyske kanoner tog noget tid at nå på den britiske linje, så de engelske positioner tilsyneladende konstant blive kvalt af sprængende skaller, når de havde gjort det. Myten blev født af hære af civile spioner, der 'spottede' efter de tyske batterier. Det tog tid, før virkeligheden blev anerkendt, at sofistikeret artilleriobservation fra jorden og luften styrede kanonerne.

Det indledende fokus for det tyske angreb var broerne omkring kanalen, der var fremtrædende ved Obourg -broen, der blev holdt af 4. Middlesex og Nimy -broen og Ghlin -jernbanebroen, der blev holdt af kaptajn Ashburners kompagni fra 4. kongelige Fusiliers, understøttet af bataljonens 2 maskingeværer af løjtnant Maurice Dease.

Til højre for kanalen markerede tyskerne en række tunge angreb på 4. Middlesex ved Obourg -broen. Positionerne omkring broen blev besat af major Daveys firma, hvor et andet selskab under major Abell kom til støtte og mistede en tredjedel af sin styrke i processen.

Det første tyske fremskridt til kanalen var i tæt selskabsformationer af den tyske 18. division, der præsenterede et godt mål for Middlesex -riflemen og maskingeværer. I åbningsangrebene blev de førende tyske virksomheder slået ned, da de forsøgte at nå kanalbroen. Tyskerne faldt tilbage i dækning og efter en halv time genoptog angrebet i en mere åben formation.

Lige så tunge tyske infanteriangreb i tætte kolonner faldt på den 4. Royal Fusiliers, der holdt Nimy Bridge -kaptajnen Ashburners kompagni støttet af 1 af løjtnant Deases maskingeværer. Disse søjler blev decimeret, og tyskerne faldt tilbage i plantagerne langs nordsiden af ​​kanalen. Efter en halv times omorganisering blev angrebet fornyet i mere åben rækkefølge. Mens Royal Fusiliers holdt angrebene, steg trykket med opbygningen af ​​tysk infanteri og vægten af ​​den understøttende artilleriild.

Yderligere delinger af Royal Fusiliers kom op for at støtte Ashburners selskab, der alle led store tab af officerer og mænd. Dease fortsatte med at arbejde med sit maskingevær, selvom han blev såret tre gange.

Til venstre for Nimy -broen angreb tyskerne Royal Fusiliers på Ghlin Railway Bridge, hvor Private Godley bemandede bataljonens andet maskingevær. Igen led tyskerne store tab, da de forsøgte at tvinge broen. Bataljonen blev forsynet med støtende ild af 107. batteri, Royal Field Artillery.

Vest for Mons tog det tyske angreb på den lige del af kanalen længere tid at udvikle og var mindre intens.

Den tyske 6. division iværksatte et angreb mod 1. RSF og positionerne på den 1. Northumberland Fusiliers på kanalens nordlige bred, mens tyskerne vest for Jemappes avancerede på broen ved Mariette og marcherede op til broen i firkolonne . De samlede tyskere blev skudt ned af Fusiliers, der ventede i deres positioner nord for kanalen. Angrebet blev fornyet i en mere åben rækkefølge, men blev igen frastødt.

Det tyske infanteri ventede i dækning, mens kanoner blev bragt til skud på Fusiliers stillinger. Det tyske angreb blev derefter fornyet. Uanset om det var bevidst eller ved et uheld ledede en skare belgiske skolebørn det tyske fremrykning og forhindrede det britiske infanteri i at skyde. Ved at presse gennem børnene tvang tyskerne Fusilierne over kanalen til sydsiden, hvorfra det tyske angreb igen blev drevet tilbage.

Den næste bataljon mod vest i den britiske linje, de første RWK'er, var forlovet nord for Mons -kanalen, hvorfra de ydede støtte til divisionens kavaleri -eskadre fra de 19. husarer. De 1. RWK'er faldt til sidst tilbage til positioner bag kanalen. De angribende tropper, Brandenburg Grenadierne, fokuserede derefter på St Ghislain Bridge, men blev frastødt af RWK'erne understøttet af 4 kanoner af 120. batteri RFA placeret på kanalens slæbebane. Kanonerne blev tvunget til at trække sig tilbage, men den kraftige brand, der blev bragt ned på Brandenburgers, ødelagde effektivt de 3 bataljoner i regimentet.

Vest for RWK'erne holdt 2. KOSB den nordlige kanalbank, bataljonens 2 maskingeværer placeret på øverste etage af et hus på sydsiden af ​​kanalen. Bataljonen var i stand til at hælde en kraftig brand i det tyske infanteri, der dannede sig på kanten af ​​et skovområde på nordbredden, indtil den blev tvunget til at falde tilbage over kanalen.

Et af de regimenter, der angreb 2. KOSB, var det tyske 52. infanteriregiment. Når KOSB var tilbage på sydsiden af ​​kanalen, leverede dette regiment et angreb mod jernbanebroen, der blev holdt af 1st East Surreys, og avancerede med 2 af sine bataljoner i massedannelse. Disse 2 bataljoner led samme skæbne som alle de tyske masseangreb mod Mons Canal -linjen, skåret ned med riffel og maskingeværild fra det skjulte britiske infanteri.

Ved slutningen af ​​formiddagen var de 8 britiske bataljoner, der var engageret langs Mons -kanalen, stadig på plads på trods af indsatsen fra 4 tyske divisioner.

Omkring middag begyndte tyskernes infanteri at angribe langs hele linjen i den lige del af kanalen vest for Mons og svingede sig frem med de mange granplantager og landsbyer som dækning.

Omkring 15:00 ankom den britiske 19. brigade med tog til Valenciennes og kom til at indtage positioner i den vestlige ende af kanallinjen og overtog fra det eneste kavaleriregiment, 6. Dragoon Guards (karabinerne). Kort tid efter steg det tyske angreb i intensitet.

Det vigtigste kriseområde for BEF i dagens kampe var Mons markant, hvor de britiske bataljoner blev udsat for angreb og ild foran og flanke, selvom den største indflydelse på den fremtidige implementering af BEF var den stigende tilbagetrækning af Lanrezacs 5. franskmænd Hær på sin østlige flanke.

Omkring middagstid fordoblede det tyske IX -korps sine angreb på Mons -kanalen, hvor dets artilleri bombarderede briterne fra positioner nord og øst for linjen. Den tyske 17. division efter at have krydset kanalen øst for kanalen fremtrædende, uden for rækkevidde af det britiske forsvar på kanallinjen, angreb de 1. gordoner og de 2. kongelige skotter placeret syd for kanalen og mod øst. Angrebet blev drevet tilbage, men den stigende trussel var klar.

Tyskerne, nu over kanalen i styrke, truede flanken og bagsiden af ​​4. Middlesex. Den 2. RIR blev beordret til at rykke op for at støtte Middlesex. De gjorde det, men enhver bevægelse i kanalen, der var markant, var vanskelig på grund af den tyske tyske artilleriild, og det tog noget tid at arbejde sig frem. RIR's maskingeværafdeling spredte et tysk kavaleriangreb, men blev derefter udslettet af skud.

Det var klart, at BEF II -korpset ikke længere kunne opretholde en position langs kanalen med tyskerne, der krydsede kanalen øst for den britiske linje, den franske V -hær faldt tilbage på den britiske højre, og tyskerne gik videre på BEF's venstre side. Der blev givet ordrer til II Corps om at trække sig tilbage til de stillinger, der var forberedt syd for Mons og bag Haines -floden.

Omkring kl. 15 begyndte Middlesex og RIR at trække sig tilbage fra kanalen. Royal Fusiliers og RSF gjorde det allerede. Tilbagekaldelsen af ​​Royal Fusiliers var dækket af den sårede private Godley, der stadig affyrede sit maskingevær på jernbanebroen. Da det var tid for Godley at følge tilbagetrækningen, brød han maskingeværet op og kastede brikkerne i kanalen. Godley kravlede til vejen og lå der, indtil han blev ført til Mons -hospitalet af nogle civile, hvor han blev taget til fange af de fremrykkende tyskere.

Omkring kl. 16 faldt den 1. DCLI, stadig placeret nord for kanalen, tilbage over kanalen efter at have skudt en stor løsrivelse af tysk kavaleri frem på vejen fra Ville Pommeroeul.

Andre britiske bataljoner fastholdt positioner nord for kanalen, indtil den generelle tilbagetrækning begyndte.

Om aftenen blev ordren givet til den britiske 5. division om at trække sig tilbage fra kanalen. Langs kanalen begyndte de britiske bataljoner at trække sig tilbage af kompagnier og delinger. Hvor der var broer blev der gjort desperate forsøg på at ødelægge dem. Det lykkedes Royal Engineers at ødelægge vej- og jernbanebroerne ved St Ghislain og 3 yderligere broer mod vest.

Hos Jemappes arbejdede korporal Jarvis fra Royal Engineers i halvanden time under tysk beskydning med at nedrive broen med bistand fra Private Heron fra RSF og tjente sig et Victoria Cross og Heron en DCM.

På Mariette fortsatte kaptajn Wright RE med at forsøge at ødelægge broen, selvom han var alvorligt såret og vandt sig selv et Victoria Cross. Virksomheder fra Northumberland Fusiliers hang på for at dække Wrights forsøg.

Omkring kl. 17 kom det tyske IV -korps op og angreb den 19. brigade i den vestlige ende af kanallinjen.

Langs linjen trak de britiske regimenter sig tilbage, da tyskerne pressede deres angreb og bragte bropontoner op for at krydse kanalen.

Til højre oplevede Middlesex og RIR betydelige vanskeligheder med at frigøre sig fra det fremtrædende, da tysk infanteri infiltrerede gennem Mons til det åbne land syd for byen. Et stærkt tysk angreb på Gordons og Royal Scots på Bois la Haut blev frastødt med store tyske tab. Bag det højtliggende tyske infanteri, der avancerede gennem Mons, faldt et baghold i det bagudrettede 23. batteri RFA, men blev kørt af sted.

Endelig besluttede den tyske hærkommando at lade briterne trække sig tilbage uden yderligere indblanding, og bugler lød 'Cease Fire' langs den tyske linje til stor overraskelse for briterne.

I løbet af natten faldt BEF's 2 korps tilbage til deres nye positioner. Den 8. brigade befriede sig fra kanalen fremtrædende og trak sig tilbage uden yderligere indblanding fra tyskerne.

Oprindeligt faldt II Corps tilbage til linjen Montreuil-Wasmes-Paturages-Frameries i løbet af aftenen. I de tidlige timer den 24. august blev der udstedt ordre til II Corps om at fortsætte tilbagetrækningen til Valenciennes til Mauberge -vejen, der løber vest til øst 7 miles syd for Mons -kanalen (nederst på kortet syd for Bavai).

Behovet for denne tilbagetrækning blev ikke let forstået af de britiske tropper, der mente, at de havde overværet de tyske angreb, men var nødvendigt for BEF at tilpasse sig den franske 5. hær på sin højre side og for at undgå omringning af det tyske korps, der flyttede sydpå på deres venstre side.

Denne tilbagetrækning var begyndelsen på 'Retreat from Mons', der sluttede syd for Marne den 5. september 1914.

Britiske tab blev på den dag antaget at være meget større, end de faktisk var. Dette skyldtes den intense artilleriild på den britiske linje, der gav forventning om store tab og den forvirrede karakter af tilbagetrækningen. Platoner og kompagnier blev adskilt i løbet af natten og sluttede sig til deres forælderbataljoner timer senere eller i løbet af den næste dag. I alt britiske tab af dagens kampe var omkring 1.500 dræbte sårede og savnede. Tabene blev lidt af II Corps og især af 3. division. Den 4. Middlesex og den 2. Royal Irish led henholdsvis omkring 450 og 350 tab.

Tyske tab er ukendte med nøjagtighed, men menes at have været omkring 5.000 dræbte, sårede og savnet fra kampene langs Mons Canal Line.

BEF trak sig tilbage i overensstemmelse med Lanrezacs 5. franske hær på deres højre side. Tilbagetrækningen fortsatte indtil den 5. september 1914, da det franske modangreb fra Paris fandt sted på Marne, og de allierede hære vendte sig og forfulgte tyskerne til Aisne-flodens linje.

BEF's handlinger i de forskellige hændelser er beskrevet i de næste afsnit.

Dekorationer og kampagnemedaljer:

1914-stjernen blev udstedt til alle rækker, der tjente i Frankrig eller Belgien mellem 5. august 1914, datoen for Storbritanniens krigserklæring mod Tyskland og Østrig-Ungarn, og midnat den 22./23. november 1914, afslutningen på det første slag ved Ypres . Medaljen var kendt som 'Mons Star'. Der blev udstedt en bjælke til alle rækker, der tjente under ild med angivelse af '5. august til 23. november 1914'.

En alternativ medalje fra 1914/1915 -stjernen blev udstedt til dem, der ikke var berettiget til 1914 -stjernen.
1914 -stjernen med den britiske krigsmedalje og sejrsmedaljen blev kendt som 'Pip, Squeak og Wilfred'. Den britiske krigsmedalje og sejrsmedaljen alene var kendt som 'Mutt og Jeff'.


Slaget ved Mons

National War Memorial, Ottawa - Confederation Square (høflighed Parks Canada/foto af B. Morin).

Hundrede dage

Siden sommeren 1918 havde canadiske og andre allierede styrker forfulgt kampagnen Hundred Days (se Slaget ved Amiens og Slaget ved Cambrai) - en aggressiv række offensiver, der førte de tyske hære fra deres højborge på vestfronten. Kampagnen tvang tyskerne til at trække sig helt tilbage mod øst ud af Frankrig og Belgien og kæmpede, da de gav territorier tilbage til deres forfølgere.

I de sidste uger af Hundred Days -kampagnen har det canadiske korps (se Canadian Expeditionary Force) indtog den franske by Valenciennes efter en ond, to dage lang kamp. Den 9. november var de i udkanten af ​​Mons.

Symbolværdi

I de første dage af krigen i 1914 havde britiske styrker stillet en hård modstand omkring Mons mod de invaderende tyske hære i et forsøg på at holde det tyske drive mod Paris op. Efter at have skubbet briterne ud, havde tyskerne besat byen i fire år.

Mons var en bastion af kulminedrift, hvis ressourcer havde været brugt under hele krigen til at brænde Tysklands krigsindsats. At generobre Mons nu, ved krigens slutning, var af enorm symbolsk betydning for de allierede. Generalløjtnant Arthur Currie og hans canadiske korps blev beordret til at tage byen.

Befriere

Canadierne ville fange Mons uden at ødelægge det. I betragtning af de dødelige og vanskelige udfordringer ved at bekæmpe bykrig var det ikke en lille bedrift at tage Mons. Rygterne fyldte også i rækken af ​​en mulig fredsaftale, men indtil der var et officielt våbenhvile, ville krigen fortsætte.

Currie planlagde en omringende manøvre. Canadierne kom derefter ind i byen og kæmpede mod hård tysk modstand. Fjendtlige fanger informerede dem om, at tyskerne planlagde et tilbagetog, men tysk maskingeværild forblev konstant.

Canadierne pressede på, og ved den tidlige morgen den 11. november havde de dæmpet det meste af Mons uden brug af kraftig beskydning. Sækkepiber spillede, og byens indbyggere tog imod canadierne som befriere.

George Price

Kl. 6:30 den dag modtog Curries hovedkvarter besked om, at fjendtlighederne ville ophøre kl. 11.00. Bud spredte sig blandt tropperne om, at der endelig var opnået en våbenhvile, selv om de fleste kampe allerede var afsluttet efter clearing af Mons.

Canada er traditionelt tildelt den tragiske sondring at miste det sidste tab blandt britiske Commonwealth -styrker under første verdenskrig. Private George Price blev ramt i brystet fra en snigskytte i byen Ville-sur-Haine, nær Mons. Han døde kl. 10:58, to minutter før våbenhvilen trådte i kraft og officielt sluttede første verdenskrig (se Mindedag).

Samlede canadiske tab i slaget ved Mons var små sammenlignet med andre engagementer fra krigen, men ikke mindre gribende: 280 mænd dræbt, såret eller savnet i løbet af de sidste to dages operationer.

Kontrovers

Nogle af de tropper, der tjente under Currie i Mons, satte spørgsmålstegn ved beslutningen om at skubbe igennem og erobre byen - og ofre liv - på de sidste dage af krigen. Dette var især svært for dem, der mistede kammerater eller slægtninge i Mons, vel vidende at våbenhvilen var nært forestående. Under hele sit lederskab af det canadiske korps havde Currie været en samvittighedsfuld kommandør, dybt bevidst om de menneskelige omkostninger ved krigsførelse og arbejdet, hvor det var muligt, for at minimere sine mænds ofre, samtidig med at han kørte hårdt for at besejre fjenden. (Se også: Canadisk kommando under den store krig.)

Billede: Department of National Defense/Library and Archives Canada/PA-001370. R n General Sir Sam Hughes, canadisk minister for milits og forsvar, 1914-1919. u00a0Billede: Canadian Department of National Defense/Library and Archives Canada/C-020240.

Alligevel frembragte tabene ved Mons og især under kampagnen Hundred Days tanken blandt nogle canadiere om, at Currie havde været en koldsindet general. I 1919 fordømte Sir Sam Hughes, den tidligere forsvarsminister, ham i Underhuset for at have "unødigt ofret canadiske soldaters liv" og foreslog, at Currie skulle straffes for at have ledet angrebet på Mons. Statsminister Robert Borden forsvarede senere Currie og sagde: "Ingen kritik kan være mere uretfærdig."

År senere, i 1927, blev de samme anklager gentaget i Aftenguide, en avis i den lille by Port Hope, Ontario, der kaldte Currie en slagter for det "chokerende" og "ubrugelige" overfald på Mons. Currie sagsøgte papiret for injurier. Efter en omfattende omtale af en retssag, hvor der blev fremlagt få beviser til støtte for anklagen mod ham, vandt Currie hans sag sammen med en lille skadepris.

Selvom nogle krigsveteraner forblev vrede på Currie over Mons, betragtede langt de fleste deres tidligere general som en helt. I 1928 blev han valgt til herredømme præsident for den canadiske legion. Currie tilbragte de sidste år af sit liv med at kæmpe for pensionsreformer og andre veteraner.


Kritik af Tacitus's beretning [rediger | rediger kilde]

Som det allerede er blevet foreslået, i mangel af arkæologiske beviser og med det meget lave skøn over romerske tab, kan den afgørende sejr, som Tacitus rapporterede, være en overdrivelse eller endda en opfindelse, enten af ​​Tacitus selv eller af Agricola, af politiske årsager . Denne opfattelse er imidlertid ikke af flertallet af historikere, der mener, at der er sket et engagement i en eller anden beskrivelse, og bemærker, at det ville være farligt for en håbefuld retoriker og historiker som Tacitus at have opdigtet sådanne begivenheder fuldstændigt. Agricola havde været en guvernør i en usædvanlig lang periode, og hans tilbagekaldelse til Rom var måske forsinket, derfor kan der ikke læses meget om dette. En forfatter har antydet, at Domitian kan have været informeret om svindel i hans påstande om at have vundet en betydelig sejr. Ε ] Ζ ] På trods af disse påstande skal det bemærkes, at Agricola blev tildelt triumferende hæder og blev tilbudt et andet guvernørskab i en anden del af imperiet, så det ville virke usandsynligt, at Domitian tvivlede på, at han havde opnået betydelige succeser. Forslag om, at han opfandt hele episoden og derefter blev afskåret af kejseren, synes ikke sandsynlige, da han blev tildelt hæder ved sin tilbagevenden.

Selvom der muligvis ikke er andre beretninger om slaget bortset fra Tacitus's beretning, er dette ikke usædvanligt i betragtning af kildernes knappe karakter generelt for denne periode af historien. Det er blevet oplyst, at der ikke er nogen referencer i historier vedrørende de legioner, der angiveligt deltog, og ingen legender eller traditioner arvet af skotske efterkommere, der beskriver et sådant slag eller Calgacus den formodede leder, men der er ingen komplette 'regimenthistorier' for legioner af periode. og vi har ingen legender eller traditioner overhovedet fra de indfødte indbyggere i Caledonien. Mens Agricola var Tacitus svigerfar og derfor unægteligt var forudindtaget i emnet i hans historie, betragtes han generelt som en af ​​periodens mest pålidelige historikere.

Det er blevet påstået, at beretningen om slaget er en fuldstændig modsigelse til den kaledonske krigsførelse, som senere romerske ekspeditioner oplevede, hvilket næsten udelukkende var guerillakrig, herunder fortidsangreb, baghold og andre hit-and-run-taktikker. Romerne fandt denne taktik meget frustrerende at håndtere, fordi de var nødt til at sprede deres styrker ud, hvilket var i konflikt med romersk militærlære. De let pansrede og hurtigt bevægelige kaledonske skærmskyttere og ryttere med deres kendskab til terrænet kunne let løbe ud og udmanøvrere marcherende romerske søjler, baghold isolerede elementer og derefter forsvinde igen, før forstærkninger kunne ankomme. Men Tacitus beskriver faktisk de frustrationer, romerne oplevede under deres kampagne, idet han bemærkede den kaledonske præference for bagholdstaktik og deres modvilje mod at tilbyde et slag. Det var klart, at caledonierne forstod, at de havde ringe chance for at vinde et sådant engagement og forsøgte at undgå et, indtil Agricola var trængt dybt ind i deres område og reducerede dem til nødvendigheden af ​​at risikere en så farlig gambit. Som nævnt ovenfor var Agricola kommet langt nok til at true deres vitale interesser. Faktisk var hans strategi uden tvivl formuleret med det formål i tankerne at tvinge netop et sådant engagement som Mons Graupius.

Hvis vi vil acceptere Tacitus 'beretning, var sejren, selvom den var imponerende, ikke omfattende, og den forekom sent i kampagnesæsonen og gav Agricola ringe chance for at udnytte hans succes. I modsætning til hans beretning indikerer arkæologiske beviser, at Domitian ikke straks opgav alle bestræbelser på at underkaste sig resten af ​​Storbritannien. Byggeriet af en række fæstninger ud over Forth, især den legionære fæstning Inchtuthil var måske beregnet til at fungere som et springbræt for yderligere fremskridt og var i det mindste beregnet til at kontrollere det område, som Agricola havde avanceret over. På trods af dette inden for de næste par årtier gennemførte romerne en iscenesat tilbagetrækning mod den eventuelle grænse afgrænset af Hadrians mur. Selvom det er sandsynligt, at Agricolas kampagne var et alvorligt chok og tilbageslag for de britiske stammer, der beboede området, der ville blive Skotland, nåede det ikke i sidste ende målet om at indarbejde dem i imperiet, og det blev heller aldrig opnået.


BATTLE ER MED

KRIGENS FØRSTE V.C.

Den første tyske aktion ledet af den tyske kommandant, von Kluck, mod BEF, begyndte den 23. august 1914 og gik katastrofalt for tyskerne, hvor de britiske riflemen krævede store tab fra det fremrykkende tyske infanteri. De britiske riflemenes effektivitet var sådan, at von Kluck antog, at fjenden brugte maskingeværer.

Von Kluck satte derefter angrebet på pause for at udarbejde reserver. De franske hære til højre for BEF ’'erne begyndte et tilbagetog, så briterne begyndte derefter et strategisk tilbagetog til en anden forsvarslinje.

Von Kluck jagtede først ikke, og valgte i stedet at tage fat på de store tab, der blev påført tidligere på dagen. I sidste ende påførte han imidlertid næsten 8.000 tab på den britiske bagvagt i slaget ved Le Cateau den 26. august.

BEF begyndte derefter på et udmattende tilbagetog tilbage til floden Marne cirka 250 miles væk, hvor de allierede ville vende og vende den tyske juggernaut ned, redde Paris og skubbe de tyske angribere tilbage.

Under tilbagetog forblev den lille BEF i kontakt med både de franske hære og fjendtlige styrker. Disciplin og mod reddede BEF fra total tilintetgørelse. Ligesom Dunkerque 26 år senere var dette ikke en sejr, men en befrielse forårsaget af britiske Tommys pluk og mod.


Se videoen: Paul Popplewell in Our World War BBCs RTS winning and BAFTA nominated drama (Juli 2022).


Kommentarer:

  1. Errando

    det forekommer mig at dette er den geniale idé

  2. Pleoh

    His words, only beauty

  3. Sylvester

    Jeg tror, ​​du ikke har ret. Skriv til mig i PM, vi vil diskutere.



Skriv en besked