Information

Perrys sorte skibe åbner Japan (1853)


8. juli 1853.

Japan, en øhav, indtil da isoleret fra Østasien, forbereder sig på at opleve et af vendepunkterne i sin lange historie. Fire amerikanske dampskibe, fire "sorte skibe", som japanerne kalder dem, befalet af commodore Matthew Perry vil afslutte mere end to århundreder med isolation. Shogunerne, der indtil da havde beskyttet landet mod udenlandsk indblanding, bliver snart nødt til at vige for et regenereret imperium og en industriel magt i fremtiden ...

Sakoku: Japansk isolation

I midten af ​​det 19. århundrede var Japan en stat, hvis politiske strukturer ikke havde ændret sig meget siden det tidlige 17. århundrede. Mens der er en monark, kejseren med guddommelig status, hviler det meste af den udøvende magt i hænderne på Bakufu (militærregering) ledet af Shogun.

Tokugawa Shogunate, som er resultatet af processen med at forene Japan under de store feudale og klan-sammenstød i det 15. og 16. århundrede (Sengoku Jidai), er blevet opretholdt især af dets evne til at sikre borgerlig fred inden for 'øhav. Efter at have tæmmet krigerklassen (samurais) og den store feudale (Daimyos), vil shogunerne installeret i deres hovedstad Edo (det fremtidige Tokyo) præsidere over en kulturel og kommerciel udvikling, der præger en vis modernitet. Men af ​​frygt for udenlandsk indflydelse praktiserede de også en streng international isolationspolitik (Sakoku).

Så med undtagelse af den hollandske tæller af Deshima og episodiske forbindelser med Kina og Korea levede Japan indvendigt på sig selv i henhold til ret stive neokonfucianske forskrifter. Dette var for at beskytte Japan mod udenlandske købmænd, men også mod kristne missionærer (kristendommen blev forbudt i 1612), betragtet som fortroppen for de vestlige magters hære.

En sådan konservativ isolationspolitik kunne kun føre til betydelig teknisk forsinkelse. Således er det med kval, at de japanske herskere ser Vesten pålægge deres vilje på det magtfulde, men faldende kinesiske Qing-imperium i det 19. århundrede. Derudover vil de vestlige magter ved flere lejligheder forsøge at skubbe japanerne til at bryde med deres isolation. Fra trusler fra amerikanske hvalfangere til russiske fremskridt mod Sakhalin og Kuriles til britisk pres, har Tokugawa Shoguns grund til bekymring.

Perry, Commodore, der fik shogunerne til at folde sig

De bliver til sidst nødt til at give efter for en US Navy-officer. Commodore Matthew Perry, en pioner inden for dampflåden, sejlede i 1852 fra Norfolk for at aflevere en besked fra præsident Fillmore, der opfordrede de japanske myndigheder til at åbne for international handel. Hans dampere (Mississippi, Plymouth, Saratoga, Susquehanna) nåede havnen i Uraga (nær Tokyo) den 8. juli 1853. Shoguns udsendinge beordrede ham til at gå til Nagasaki, den eneste japanske havn, der derefter var åben for handel med udlændinge.

Perry, fast besluttet på at udføre den mission, som præsidenten har betroet ham, nægter at gøre det og begynder en flådebombardement. Japanerne fandt hurtigt ud af, at deres forældede våben ville være magtesløse mod commodores "sorte skibe". De bemyndiger ham derfor til at gå af og præsentere præsident Fillmores anmodninger. Da han forlod et par dage senere, gjorde Perry det klart for de shogunale myndigheder, at alvorlige forhandlinger skulle begynde ved hans næste besøg.

Stillet over for en sådan magtudnyttelse (karakteristisk for pistolbådspolitikken) foretrækker den japanske regering at være forligende. Så da Perry vendte tilbage til Japan med dobbelt så mange skibe i marts 1854, blev han tilbudt muligheden for at forhandle om en vigtig handelsaftale. Dette vil være Kanagawa-konventionen (underskrevet 31. marts 1854). Med denne traktat åbner Japan nye havne (Shimoda og Hakodate) for udenlandske skibe og planlægger at sende en amerikansk konsul til Japan. Commodore Perry har startet en uoprettelig proces.

En ny æra for Japan

Om knap 15 år vil Japan blive tvunget af adskillige andre traktater til fuldt ud at åbne for udenlandsk indflydelse. De deraf følgende økonomiske, sociale og kulturelle ændringer vil være kilden til en større politisk krise. Stillet over for et aktivt mindretal, der er overbevist om behovet for at hente inspiration fra Vesten (især på et teknisk plan) for at bevare landets sjæl, foretrækker de shogunale myndigheder at give efter for en vis fremmedhadig bagud. En sådan kortsynet politik vil være værd for dem at blive fejet væk i slutningen af ​​en borgerkrig, der så reformisternes sejr samlet under banneret af den kejserlige prins (og fremtidige kejser) Mutsuhito. Bedre kendt under hans postume navn: Meiji, det vil falde på ham at præsidere lynets modernisering af hans land, som i begyndelsen af ​​det 20. århundrede blev den første ikke-vestlige industrielle magt.


Video: Commodore Matthew C. Perry - The Man Who Unlocked Japan (Januar 2022).