Ny

Slaget ved Pea Ridge (6-8. Marts 1862)


På trods af statens størrelse og dens underudviklede karakter og i betragtning af det lille antal involveret på begge sider svækkede militære operationer ikke meget i Missouri. I efteråret 1861 og derefter den følgende vinter blev der gennemført store troppebevægelser. De førte dog ikke til afgørende kampe før sent. De successive ændringer i kommandoen for de to krigsførere var ikke uden tilknytning til dette. Det var endelig i marts 1862, at slaget ved ærteryg - eller Elkhorn Tavern for sydlændere - ville forsegle Missouri skæbne.

Personalets ustabilitet

Umiddelbart efter at være blevet fyret og overført til West Virginia, blev John Frémont erstattet som leder af Missouri Military Department af David Hunter, der tjente i mellemtiden. Den 9. november 1861 traf han den hastige beslutning om at trække hovedparten af ​​sine tropper tilbage, som netop havde genvundet Springfield uden store vanskeligheder, til Sedalia og derefter Rolla. Dette for tidlig pensionering havde den virkning, at han overgav hele det sydvestlige Missouri til de konfødererede, inklusive en af ​​de få byer i regionen, der kunne give en hær anstændige vinterkvarterer.

Hunter blev snart erstattet af Henry Halleck, men det var først i slutningen af ​​december, at han besluttede at genvinde tabt terræn - med en hård vinter på vej. Anden og en halv måned brugt under forfærdelige sundhedsmæssige forhold i Rolla var særlig vanskelig. Sygdomme skabte kaos og skånede ingen, ikke engang generalerne. De reducerede antallet af nordlige tropper betydeligt på jorden. Disse enheder blev alligevel reorganiseret i december til en styrke omdøbt til "Hær i det sydvestlige" og blev først betroet til Franz Sigel og derefter til Samuel curtis.

På trods af deres succes i evakueringen af ​​Springfield kæmpede de konfødererede også. Selvom det sydlige mindretal i Missouri havde staten optaget i Forbundet så tidligt som den 28. november, var Sterling Price, leder af Missouri State Guard, fast besluttet på at opretholde sin kommandonuafhængighed fra af Benjamin McCulloch, generalen placeret i spidsen for de konfødererede tropper. For at løse deres konflikt oprettede præsident Davis en "Overseas Mississippi Military Department" med autoritet over alle styrker vest for floden. McCulloch og Price's tropper blev samlet under ledelse af deres kommandør, Earl Van Dornog dannede "Vestenens hær".

Sydlændene rekrutterede aktivt i amterne i Missouri, som forblev under deres kontrol og dermed hævede deres rækker. Succesen for deres allierede i det indiske territorium gjorde det hurtigt muligt for dem at modtage deres hjælp, især fra Cherokees. De blev dog næppe skånet for den barske vinter. Den vestlige hær manglede alt, herunder basale fornødenheder såsom telte, uniformer eller sko. Det oversøiske departement i den anden ende af Forbundet var langt fra en prioritet i krigsforsyninger, og de fleste soldater måtte betale sig med antikke flintlock-rifler - når de havde en.

Den 29. december forlod føderalerne Rolla mod sydvest. De stoppede snart ved Libanon, hvor de etablerede en fremadrettet base for deres kommende offensiv mod Springfield. Curtis reorganiserede sin hær der i to vinger, den ene overgav han til Sigel med divisionerne Peter Osterhaus og Alexander Asboth, den anden under hans direkte kommando og dannet af divisionerne Jefferson C. Davis og Eugene Carr. Denne organisation var stærkt farvet af Politik : Sigels mænd var ligesom ham i det væsentlige tyske indvandrere. Sigel var desuden protégé for Frémont, hvis sidelinje han ikke havde accepteret - selv af politiske grunde. Hans mænd havde været medvirkende til at holde Missouri under EU-styre, og Curtis frygtede at forstyrre dem ved at fjerne dem fra deres leder.

Trin under sneen

Når de blev forstærket og leveret, genoptog Curtis 'mænd vejen den 10. februar 1862. Efter et par mindre sammenstød trådte de ind i Springfield den 13. Byen, næsten øde, var blevet forladt af Price, der var der i en avanceret position. uden McCullochs støtte. Nordboerne fulgte efter missourerne i de følgende dage i sne og frost. Den 18. februar nåede de Elkhorn Tavern i Benton County i det nordvestlige hjørne af Arkansas. Da deres forsyningslinjer var ret strakte, slog de sig ned på en lille flod, Sugar Creek, som de begyndte at befæste.

Price fortsatte i mellemtiden sit tilbagetog for at slutte sig til McCulloch ved Cove Creek i Boston Mountains - et lavt bjergkæde nord for Arkansas-floden. Van Dorn ankom til stedet den 3. marts og satte straks en noget dristig plan på plads. Hans idé var at straks starte et angreb mod nordboerne. For bedre at overraske dem beordrede Van Dorn sine mænd til en tvungen march: de skulle nå deres mål på kun tre dage og rejse lys: de ville kun have tre dages rationer også.

Det var ikke den eneste hensynsløse komponent i Van Dorns plan. Curtis havde etableret sine positioner på hovedvejen kendt som "Telegraph-ruten". Sugar Creek dannede stejle banker der, som Van Dorn ikke var villig til at angribe. Hans idé var derfor at omgå dem ved en anden vej, der ligger længere mod vest, en omvej på omkring femten kilometer, der passerer gennem Bentonville. Denne linje sluttede sig til Telegraph-ruten nord for Sugar Creek og omgå hovedhøjden i området, kendt som Big Mountain. En gang der ville den sydlige hær være mellem føderalerne og deres forsyningsbase. De kunne svinge ned på deres vogne - finde nok til at supplere deres marcherende rationer - før de overhalede fjendens hær for at udslette den.

Denne kampplan var ikke tåbelig, men den hængte sammen med to vidtstrakte ting: De konfødererede styrkers hurtighed og fuldstændig passivitet fra Curtis side. Van Dorn havde ingen af ​​dem. Hans tropper forstærket af den indiske brigade Albert Pike, den sydlige general, gik ud næste dag, 4. marts. Dens hær nummererede derefter omkring 16.000 mand mod lidt over 10.000 for føderalerne. Van Dorns kreative fantasi havde helt undladt at tage hensyn til det skovklædte, meget kuperede og frem for alt frosne terræn. Mange af hans soldater gik barfodet i sneen, og tempoet i fremskridt blev mærket. Om aftenen den 5. marts havde de konfødererede endnu ikke nået Bentonville, og de havde kun en dags forsyning.

Ud over, overraskelseselementet var forsvundet. Unionister fra Arkansas havde advaret Curtis om den sydlige manøvre, og han beordrede Sigel, hvis fløj var spredt rundt om Bentonville, at falde tilbage for ikke at skulle stå over for fjendens offensiv alene. . I stand til både godt og dårligt - som han allerede havde vist og stadig ville vise - fulgte Sigel uhurtigt, og først da han kontaktede de avancerede konfødererede elementer. Selvom han var i fare for at blive slået tilbage, bevarede Curtis sin ro og besluttede at kæmpe. Han overførte nogle af sine tropper bagud, men efterlod andre på Sugar Creek, fordi han frygtede et tangangreb fra fjenden.

Oversigt over kampagnen op til slaget ved Pea Ridge, marts 1862.

Kampen begynder

Sigels bagvagt - 600 mand og et artilleribatteri - formåede med en vis vanskeligheder at undslippe Bentonville, da sydlandets hovedkrop nærmede sig det om aftenen den 6. marts. Et regiment af Missouri kavaleri havde infiltreret bagenden, og Sigel måtte kæmpe med en første træfning i en vis forvirring for at slippe af med den. På hælene nåede Price's division kanten af ​​Big Mountain, da natten faldt på. Sent på deres prognoser havde de konfødererede udtømt deres rationer og skulle kæmp på tom mave den næste dag. Ligegyldigt gjorde Van Dorn dem hurtigere og bestilte en natmarsch.

Dette blev kompliceret af de faldgruber, som føderalerne såede foran dem. Mændene i blåt havde hugget træer på tværs af vejen, hvilket betydeligt sænkede de sydlige fremskridt. Van Dorn havde stadig håb om at overraske fjenden bagud, og han tog to afgørende beslutninger. For at gå hurtigere, han efterlod sine ammunitionsvogne. Og han beordrede McCulloch, alt for langsom efter hans smag, til at lede sin division direkte syd i stedet for omkring Big Mountain. Dermed fratog han sig muligheden for at blive forsynet og delte sine kræfter.

På trods af alle disse vanskeligheder var de konfødererede hårdt på arbejde for at angribe næste morgen, den 7. marts - omend uden morgenmad. På grund af sin forkortede rute genoprettede McCullochs division snart kontakten med fjenden. Hun snublede bogstaveligt talt over oberst Osterhaus, som Curtis havde sendt for at genforene en del af hans division: Gruesel-brigaden og elementer fra kavaleri og artilleri. Det sidste åbnede ild omkring kl. 11 og tvang sydlændere til at angribe nær den lille landsby Leetown.


McCullochs division omfattede Louis Héberts infanteribrigade, James McIntoshs kavaleribrigade og Albert Pikes indiske brigade, sidstnævnte monterede også. Pike anklagede sine mænd på hesteryg på det nordlige halvbatteri, nåede det, før det kunne genindlæse sine kanoner og beslaglagde dets tre kanoner. De to Cherokees-regimenter faldt også til flanken af ​​de 3th Iowa Cavalry Regiment, dirigerer det. Resten af ​​EU-ryttere trak sig tilbage da McIntoshs brigade angreb dem igen. De tillod alligevel Gruesel Brigade at indsætte med resten af ​​artilleriet til en god position på kanten af ​​skoven med et åbent felt foran sig.

De ni kanoner, der stadig er tilgængelige for nordboerne, åbnede straks ild mod den position, som sydlændene lige havde indtaget. Uvanlige til artilleri, indianerne strømmede tilbage i uorden bagud: Dybt fjernet fra deres krigsfilosofi var ideen om at støtte kanonild som deres forbundne våbenbrødre helt uforenelig med dem. Pike formåede at omgruppere dem og afmontere dem, men ikke mere. Hans brigade ville ikke længere spille en aktiv rolle den første kampdag.

Kæmp for Leetown

Det forhindrede ikke McCulloch i at bevæge sig fremad. McIntoshs mænd steg også af og indsatte til højre mod fjendens position, mens Heberts infanteri forsøgte at flanke Osterhauss mænd fra venstre. Tykke krat adskilt Foster Farm, som de konfødererede lige havde taget, fra Oberson Field, på kanten af ​​hvilket føderalt infanteri blev indsat. Det er ved at ønske at genkende denne underskov, der McCulloch blev skudt af en nordlig infanterist. Dræbt med det samme forlod han McIntosh i spidsen for sin division.

Han valgte at skubbe sit angreb fremad, selvom hans styrker var kommet tilfældigt på grund af tykkelsen på underskoven. Da McIntosh kom ud af skoven med sit hovedregiment, blev de mødt af kraftig brand, der forårsagede store tab - inklusive McIntosh, som også blev dræbt. Det sydlige frontangreb "cala" på grund af manglende kommando : Hébert var nu i spidsen for divisionen, men isoleret til venstre for enheden ignorerede han ham. De konfødererede afviste et indledende modangreb fra et af Gruesels regimenter, men i den voksende forvirring af slaget begyndte deres enheder gradvist at trække sig tilbage til Foster-gården.

I mellemtiden spildte Curtis, i en fart ellers af resten af ​​den sydlige hær, ingen tid. Han sendte Davis's division til Osterhaus, som nåede Leetown tidligt på eftermiddagen. Hans førende brigade, Julius White, ankom lige i tide for at forhindre Hébert i at falde ned på højre flanke af Gruesel Brigade, men til gengæld bærer den byrden af ​​fjendens angreb. Hun trak sig tilbage, men langsomt nok til at tillade Davis at flytte sin anden brigade, Thomas Pattisons, til højre for at flankere fjenden.

Samtidig kunne Osterhaus-ryttere, der nu blev omgrupperet efter deres oprindelige tilbageslag, se, at den sydlige højrefløj var i uorden og ikke længere udgjorde en trussel. Dette gjorde det muligt for Gruesel Brigade at støtte White og frit konvertere til højre. Omkring det sydlige infanteri på tre sider lancerede nordboerne derefter et modangreb. Uorganiseret af kampen og deres march gennem ujævnt terræn og tæt skov, trak Louis Héberts mænd sig snart tilbage. I forvirringen befandt deres leder sig isoleret med en lille løsrivelse. Det ender med at blive fange af nordlige ryttere.

Pea Ridge, 7. marts 1862: Kampene omkring Leetown.

Albert Pike lærte først kl. 15:00 om McCulloch og McIntoshs død og Héberts forsvinden. Selvom det ikke var næste i kommandokæden - det sted tilhørte oberst Elkanah Greer - følte Pike, at hans højere rang (brigadegeneral) bemyndigede ham til at overtage divisionen. Han beordrede en tilbagetrækning til det punkt, hvor hun havde adskilt sig fra resten af ​​hæren et par timer tidligere. Ikke alle enheder modtog hans instruktioner, og tilbagetoget var endnu dybere. forvirret end den handling, der gik forud for den. Nogle regimenter stoppede på det aftalte tidspunkt, andre fortsatte deres vej langt tilbage og genoptog den rute, de var ankommet til. Endelig engagerede de, der kunne cirkulere Big Mountain for at give en hånd til Van Dorn og Price, længere mod øst på Telegraph-ruten.

Første dag på Elkhorn Tavern

Price's division nærmede sig Tanyard-gården, da den omkring kl. 9:30 stødte på nordlige infanterister, der var indsat i træfmænd på tværs af vejen. Dette var de avancerede elementer i Carrs division, som Curtis havde sendt for at møde Price. Eugene Carr havde et batteri indsat i en fremadgående position for at give sig selv tid til at stille sit infanteri op. Dens ledende brigade, under kommando af Grenville Dodge, er baseret omkringElkhorn Tavern, en afsondret kro bygget i krydset mellem Telegraph Road og Huntsville Road, der fører øst.

Hidtil har travlt med at komme videre mistet Van Dorn pludselig sin aggressivitet mod de nordlige kanoner. Han indsatte omhyggeligt sine tropper og beordrede sit eget artilleri. Alene mod en række sydlige kanoner holdt batteriet ud så længe det kunne - dets kommandør tog et sår i processen. Elkhorn Tavern ligger på et navngivet plateau Ærteryg, Feds havde højdefordelen. Carr benyttede lejligheden til at lancere sine mænd fremad på trods af deres numeriske mindreværd, idet sydlændinge havde den ulempe, at de skulle bestige skråningen.

Pea Ridge, 7. marts 1862: Kampene omkring Elkhorn Tavern, første fase.

Dodge's mænd, der var meget undertal, måtte forsvare en meget strakt linje. Hjælpet af terrænet og vegetationen formåede de at holde ud længe nok til at tillade ankomsten af ​​den anden brigade i Carrs division under kommando af William Vandever. Den blev udsendt til venstre for Dodge og modangreb straks fjendens styrker, der rykkede forsigtigt ud på de sydlige skråninger af Big Mountain. Vandevers mænd pålagde de sydlige brigader af Henry Little og William Slack alvorlige tab, i en kamp, ​​hvor Slack blev dødeligt såret.

Divisionscheferne blev ikke skånet. Carr blev såret tre gange, og Price blev også lettere såret. Van Dorn overtog direkte kommando af de tre brigader på sin højre fløj, mens Price holdt den missuriske garde kontingent til venstre under hans kommando. På eget initiativ angreb Little den position, som Vandever havde. Van Dorn endte med at genoptage en mere ærligt anstødelig holdning og sendte Colton Greenes brigade for at styrke ham. Med hjælp fra Slacks mænd nu ledet af oberst Rosser, de sydstaters højre fløj skubbet tilbage modsat i retning af Elkhorn Tavern.

Van Dorn beordrede derefter et generelt angreb klokken 16.30. Efter hård kamp omkring Clemon-gården, Price formåede at bryde igennem den nordlige højrefløj. Federalerne forsøgte at støtte sig til en halvcirkelformet position omkring Elkhorn Tavern, som Curtis kun sendte forstærkninger i driblinger til. Med undtagelse af Vandever blev næsten alle seniorofficerer i Carrs division såret. Da Carr fortalte ham, at han ikke længere kunne besætte stillingen, beordrede Curtis ham til gengæld til "holde ud ». « Han gjorde, Curtis rapporterede senere, "og den triste øde i rækken af ​​de 4th og 9th fra Iowa, Missourians fra Phelps, 24th af Major Westons Missouri, og alle tropperne i denne division ville vise prisen på denne udholdenhed. »

Carrs mænd til sidst gav sig imidlertid tilbage og trak sig i god orden og efterlod Elkhorn Tavern i hænderne på deres fjender. Tilmeldt sig omkring kl. 18:30 af Curtis selv, der bragte størstedelen af ​​Asboths division med sig, forsøgte de at genoprette en forsvarslinje blandt de dyrkede marker, der strakte sig sydvest for kroen. Da Dodge påpegede Curtis, at hans mænd var løbet tør for ammunition, beordrede hans overordnede en bajonetafgift. Soldaterne overholdt, men led snart alvorlige tab, hvor Asboth tilføjede skadelisten. Curtis afbrød manøvren. På trods af alt var dette nok til at standse det konfødererede fremskridt: Også sydlændere løb tør for patroner, de var sultne - i mangel af at have fanget de nordlige forsyningsvogne - og natten faldt.

Pea Ridge, 7. marts 1862: Kampene omkring Elkhorn Tavern, anden fase.

Sådan tages der, som troede at tage

Van Dorn forblev i en passiv kropsholdning, da han desperat forsøgte at få ammunition til sine mænd. Det var der alt sammen paradoks af hans situation: Hvis han havde formået at afskære Curtis fra sin forsyningsbase, befandt han sig i en lignende situation efter at have efterladt sine ammunitionsvogne. Resterende omkring Bentonville var de timer væk fra slagmarken, mens nordboerne på deres side stadig havde deres og ikke risikerede mangel. De to lejre stod overfor hinanden på en kold nat på tværs af de åbne marker, der strakte sig sydvest for Elkhorn Tavern.

Samuel Curtis havde ikke været inaktiv natten over, og han havde ikke givet op på sin aggressive sindstilstand. Han omgrupperede de fleste af sine styrker mod Van Dorn og planlagde et angreb. Davis's division flyttede til venstre for Carrs udmattede mænd, mens Sigel skulle lede sine tropper - Osterhaus og Asboth-divisionen - i en manøvre, der var beregnet til ud for højreflanken for de konfødererede ved en vej, der kommer fra vest. Solopgang den 8. marts afslørede imidlertid, at sydlændinge havde forberedt sig på denne eventualitet.

Den stigende sol afslørede imidlertid også for oberst Osterhaus, som var på rekognoscering, at fjenden havde overset en lille højde til højre for dem. Sigel genkendte straks en ideel position hvorpå han kunne placere sit artilleri, og han besluttede at marchere direkte på det i stedet for den oprindeligt planlagte komplekse tilgangsmarsch. Denne improvisation ville vise sig at være afgørende. Da Curtis begyndte at skyde kanonen kl. 7 på højre fløj, sluttede Sigel sin venstre fløj i to rækker med Osterhaus 'division forud for Asboths. Det sydlige artilleri forsøgte at hindre sit fremskridt, men det mistede sin duel med de nordlige kanoner, jo hurtigere var ammunitionskasserne næsten tomme.

Før kl. 9 var situationen blevet kritisk for de konfødererede på deres højre flanke. Van Dorn forsøgte at gøre gengæld ved at udvide sine linjer over de sydlige skråninger af Big Mountain, inklusive de få elementer i den afdøde McCullochs division, som Pike havde formået at bringe tilbage med ham. Manøvren kan være vellykket, da den ville give sydlændere fordelene ved højden. Men Sigel fik ham til at koncentrere sig ilden af ​​hans artilleri imod denne holdning: Big Mountain's klippegrund forværrede hurtigt virkningerne af det nordlige bombardement, og som Sigel bemærkede, "småsten og klipper skabte kaos som buske og kanonkugler ". Generalen gled også elementerne i Asboths division til venstre for ham: Frederick Schäfer's brigade og svarende til to kavaleriregimenter.

Disse styrker kørte sydlændere tilbage uden store vanskeligheder. Omkring kl. 10 lancerede Sigel alle sine tropper til et nyt angreb. Magtløs på grund af manglende ammunition havde Van Dorn snart intet andet valg end at beordre en tilbagetrækning. Sigels fremskridt truede med at afskære Telegraph-ruten, så Van Dorn valgte at tage en anden rute, der førte øst - det vil sige helt det modsatte af det, som sydlændinge havde fulgt de foregående dage. En beslutning, der forvirrede både hans forfølgere og hans egne mænd.

Missouri er tabt

Curtis var ikke klar over, hvad Van Dorn gjorde, han angreb Davis 'division, men forsømte at gøre det samme med Carrs, da Carr, yderst til højre for sin enhed, var bedst placeret til at skære. det konfødererede tilbagetog. Men tilbagetrækningen blev også udført i et bestemt forvirring sydlige side. En del af højreorienterede tropper blev presset af Sigels mænd i panik og kastede sig ind på Telegraph-vejen og faldt tilbage til det sted, hvor de var kommet. Det ryktes i et stykke tid, at Van Dorn og Price var blevet fanget. "Ingen var der for at give en ordre længere General Pike rapporterede derefter. Ved middagstid havde føderalerne erobret Elkhorn Tavern.

Pea Ridge, 8. marts 1862.

Pike forsøgte at bruge sine Cherokee-ryttere til at dække hans tilbagetog, men det blev hurtigt til flyvning, hvor mange konfødererede blev fanget. Deres tab kunne have været større, hvis Franz Sigel, især strålende i morgendagens kampe, ikke havde begået en utrolig domsfejl tro på, at fjenden trak sig tilbage i retning af ... Missouri! Han førte sine tropper langt nordpå og vendte sig ikke først den næste dag, da sydlændene havde formået at flygte. Deres tilbagetog til deres base ved Cove Creek uden forsyninger over de snedækkede Boston-bjerge var dog meget vanskelig.

Earl Van Dorn's dristige men hurtige offensiv havde mislykkedes. Curtis rapporterede om tabet af 1.351 mænd, hvoraf 203 blev dræbt. Hans sydlige modstykke placerede hans på omkring 800, men det er meget sandsynligt, at Van Dorn - som overvurderede det dobbelte af antallet, han stod overfor - undervurderede dem for at minimere hans nederlag. Tallet på 2.000 synes at være et minimum i betragtning af fangerne, men også det utvivlsomt høje antal soldater - uanset om det er desertører eller ofre for kulde og sult - mistet undervejs under tilbagetoget.

Endnu vigtigere var slaget ved Pea Ridge et alvorligt strategisk tilbageslag for konføderationen. I kampen for Missouri, hun fjernede definitivt initiativet fra syd. Konføderationen var aldrig i stand til at true Unionens kontrol over denne stat derefter - skønt Norden havde svært ved de secessionistiske guerillaer, der havde udviklet sig der. Den operation, som General Price iværksatte i efteråret 1864, var mere en storstilet razzia end en reel offensiv, og den endte i katastrofe. Forsvaret for Arkansas, en fattig stat, ude af vejen og uden stor strategisk værdi, faldt hurtigt til anden rang af Forbundets prioriteter. Efterladt kun spredte tropper blev Van Dorn's hær snart overført til den østlige bred af Mississippi.

Kilder

- Generel artikel om slaget ved Pea Ridge.

- Allen Parfitt-artikel om slaget.


Video: War and Pieces Battle Hymn Gettyburg And Pea Ridge (Oktober 2021).